左拥Office右抱Xbox,我们口中的元宇宙其实就是微软宇宙?

在FAAMG五大科技巨头之中,微软(Microsoft)始终是个特殊且低调的存在,它掌握了你计算机上的操作系统、文书软件,现在还要跨入游戏领域,在这背后甚至还有强大的云计算基础建设,这不禁让人怀疑,我们所思考的元宇宙(Metaverse),会不会其实就是“微软宇宙”?

相较于Facebook还大张旗鼓的将公司改名为Meta,只为宣示发展元宇宙的强烈决心,微软虽然不喜欢铺张华丽的排场,但却是少数对元宇宙表现出极高度兴趣的科技巨头。仔细研究微软近半年来的发言,我们不难发现,它们几乎时时刻刻将“元宇宙”三个字挂在嘴边,频率甚至比Facebook还要来得高。

为什么微软对元宇宙这么有兴趣?或许,这是因为元宇宙跟它们一直在发展的方向,其实有着非常高度的重叠性。

以最近砸下重金收购动视暴雪的游戏领域来说,即使Xbox在微软内部已经有了足够长的发展历史,但一直以来却都没有很高的话语权,直到最近高升Microsoft Gaming首席执行官的Phil Spencer,从2014年起主导微软的游戏业务之后,加上收购《Minecraft》的大获成功,才让Xbox渐渐获得微软内部,甚至于外部消费者与玩家的认同。

Phil Spencer经营Xbox的方向十分明确,那就是要让微软在游戏领域走向“平台化”,就如同主宰家用操作系统领域的Windows一样。当开发者、代理商与玩家,都选择将Xbox当成平台时,微软自然就能获得最多资源。

带领微软游戏业务起死回生,甚至于开创新局的人物,Phil Spencer可谓功不可没。

Phil Spencer让Xbox游戏横跨到PC领域,从当时的眼光来看是一项大胆的举动,接着玩家只要买一次游戏,就能于PC、主机上通用游玩,更是引来不少掌声。

紧接着的次世代主机Xbox Series X/S,同时迎合入门玩家与核心玩家,再配合Xbox Game Pass订阅制服务,不惜打折、低价促销的“杨桃沙”(养套杀)经营策略,都不难看出Xbox确确实实想将自己变成一个开放平台,而不是独立且封闭的生态系统。

Xbox Game Pass不仅能用在PC与Xbox,还集成了EA Play,这杯“杨桃沙”几乎所有人都喝得很开心。

对于微软来说,要使众人愿意投入到自家的平台上,有许多值得尝试的方式,例如通过资金注资小型游戏开发商,提高业界好感度并给出上架优惠,或者更狠一点直接并购游戏工作室,这些事情微软不仅已经做、正在做,甚至已经做到了极端,例如对动视暴雪的收购。

利用现金溢价收购动视暴雪,不仅仅是为了它们旗下的多款知名IP,反而更像是微软对未来发展目标的一种宣示,尤其是在发展元宇宙服务方面。

基本上人类的生活离不开两件事:工作和娱乐,且若谈起元宇宙,最简单的概念陈述,就是如何在虚拟世界中,得到跟现实世界一样的感官体验,而这其中最重要的关键,即是得要具备大统一的平台,将涉及线下的线上虚拟服务进行集成。

即便将元宇宙单纯看成VR领域的衍生概念,微软旗下也有Windows Mixed Reality与Hololens,可谓早早就开始布局。

当我们使用着Windows平台执行各种软件,并通过Office平台处理文书作业,甚至于转到Xbox平台上,借着游戏抒发一整天的压力,而在这背后还有微软强大的Azure云计算平台作为基础,各种“平台”使一个显而易见的微软宇宙似乎已然成形。

即便微软至今依然是间低调的科技企业,但它们也正努力告诉外界:我们不仅要通过Office掌握你的工作,还想通过Xbox占有你的娱乐。或许我们理想中的元宇宙,其实就是微软过去不断在打造的服务内容,只不过换了一种方式进行表达而已。

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