NASA宣布2031年初国际空间站将退役坠海

美国NASA表示,接力棒交给商业空间站之后,计划2031年初将国际空间站(International Space Station,ISS)残余部分投入太平洋名为尼莫点(Point Nemo)的偏远地区。

NASA宣布拜登政府决定将空间站的运行寿命从2024年延长到2030年的一个月后,这份更新报告出炉。NASA表示,空间站结构应该健全,至少可维持到计划结束,15国组成的空间站伙伴关系的成员将共同努力,确保国际空间站不会受到任何生存威胁,报道也承认,空间站不可能永远运转。

NASA预计将在2025年至少选择一个获得认证的商业空间站,以承接之后太空任务的宇航员。

国际空间站退役前将执行脱轨,最初几个月宇航员将在空间站操作,但2030年底最后一名宇航员离开后,改为远程执行最后阶段。2031年初,地面操作人员将控制空间站的降落,坠落地点是称为南太平洋无人居住区的“太空飞行器坟场”尼莫点,位于新西兰和智利海岸之间,距离最近陆地约2,670公里,将成为碎片坠落目的地。包括俄罗斯和平号空间站等数百艘废弃的太空飞行器皆遗弃在这孤立区域。

到2033年,美国NASA估计此过渡期间,每年将节省约17.5亿美元。省下来的资金可能用于更雄心壮志的任务,例如将宇航员送上月球,并最终登陆火星。

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