对抗雪崩威胁,加拿大动用炮兵轰山

加拿大英属哥伦比亚在极端气候下可说多灾多难,2021年先是热浪、野火肆虐,野火过后又迎来大洪灾,造成交通中断温哥华物流受到严重阻碍,如今入冬又碰上超乎寻常的大雪,使得交通又受到雪崩的威胁,于是加拿大只好祭出炮弹轰山,来确保道路安全。

2022年1月英属哥伦比亚山脉上的积雪较往年平均多出15%,反圣婴现象造成2021年11月的大雨、12月的急冻,以及2022年1月提早解冻,造成脆弱的积雪层,发生无预警雪崩的风险大增,成为严重的安全问题,于是必须积极进行雪崩控制。

雪崩控制也就是封锁道路,在人为可控制下引发小规模雪崩,让堆积在山头上的积雪减少,也就不会在有车辆经过时发生致命灾害。炮打雪山以防雪崩的工作从1961年就开始,在此之前,雪崩对交通安全威胁相当大,1910年时雪崩曾造成62名铁路员工丧命。

虽然过去也常用进行雪崩控制,但2022年初过去不曾需要进行雪崩控制的地区也都成了危险区,如温哥华东北方150公里处的弗雷泽峡谷,25年来首度需要雪崩控制。而在温哥华北方的99号高速公路,需要雪崩控制的次数是往年的3倍之多。1号高速公路经过的135处雪崩路径区域,降雪与需要雪崩控制的程度都比往年平均多出3成。

至于如何引发小规模雪崩,那就要动用到榴弹炮轰山,在1号高速公路沿线,执行雪崩控制的单位是加拿大皇家马炮兵第一团出租车兵,炮兵以榴弹炮发射含4公斤炸药的炮弹,打向积雪的雪包。此外,也会利用直升机投弹,或是以遥控引爆炸药,一年炸药花费达60万加币。

这个冬季该部队已经发射333发炮击,制造197场人为雪崩,执行作业的7天期间,封锁道路43小时。

虽然作业终究是为了交通安全,也避免雪崩破坏道路,但是比往年频繁的封锁,对于先前受到洪灾影响的温哥华附近交通,可说是雪上加霜。11月洪灾影响温哥华周边3条主要高速公路,而1号高速公路是加拿大东西向运输大动脉,冬季每日有3,000车辆经过罗吉格斯隘口。

通常雪崩控制要持续到4月或甚至到5月初。看来封锁道路与炮弹轰山还有漫漫长路,而加拿大的物流也持续会受到气候因素影响,只能期盼这是反圣婴现象特别的一年,而不是极端气候年年都如此了。

(首图来源:Flickr/amanderson2CC BY 2.0)

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