新年影视娱乐趋势 用“念力”跟计算机交互

元宇宙(Metaverse)的热潮,是影视娱乐未来趋势的重要方向。元宇宙一词,首见于1992年出版的科幻小说《溃雪》;在电影《黑客帝国》和《一级玩家》中,具体展示了虚实集成的未来场景;至于可以让玩家拥有分身、自由探索虚拟世界的线上游戏,则是最接近元宇宙的概念。

可以说,影视娱乐替抽象的元宇宙概念,描绘出容易想象的雏形;又或者说,影视娱乐的丰富想象力,引领了元宇宙的发展方向。根据对元宇宙有诸多系统性研究的风险投资人马修.鲍尔(Matthew Ball),2021年6月发布的〈元宇宙框架〉(Framework for the Metaverse),元宇宙有7大组成要素,其中许多核心概念的背后,都已由影视娱乐先行探索。

来源:电影《一级玩家》。剧照《一级玩家》中,具体展示了虚实集成的未来场景,娱乐产业的丰富创意,可说是引领了元宇宙概念的发展方向。

举例来说,VR(虚拟现实)普遍被当作元宇宙的入口,而重度游戏玩家正是抢用VR设备的首批测试员,娱乐内容则是VR设备普及的关键。游戏本身更是丰富的虚拟实验场景,通过研究游戏玩家交互、黏着性、行为和经济体系,可以更深入地模拟或预想元宇宙世界,所以游戏公司Roblox才会被称为“元宇宙第一股”。

不论是虚拟分身(Avatar)、虚拟偶像(VTuber)或是更具前瞻性的脑机接口(Brain-Computer Interface),综观影视娱乐发展的未来趋势,就等于贴身观察元宇宙逐步落地的过程。

来源:数字时代。由风险投资人马修.鲍尔提出的元宇宙7大核心要素,都已在现有的影视娱乐内容中初见雏形。未来,更加丰富多采的创作与想象,将是吸引人类“迁移”至虚拟世界最重要的黏合剂。

“Hello, world!”2021年12月,这则仅有两个英文本的消息出现在推特(Twitter)上,却获得了超过1万个赞、6000次转推。原因是,这是62岁的渐冻症患者菲利浦.奥基夫(Phillip O’Keefe),仅凭“意念”打下的文本。奥基夫使用的是脑机接口(Brain-Computer Interface,BCI)设备,简单来说,就是人类用“脑”直接与机器沟通

2021年4月,神经技术公司Neuralink通过在猴子的脑海中植入芯片,让猴子可以通过意念控制光标来玩小游戏。该公司创办人、也是特斯拉首席执行官伊隆.马斯克(Elon Musk)表示,“这将可以让瘫痪的人,比一般人使用拇指操作智能手机的速度更快。”

来源:Techslang。马斯克成立的Neuralink已用猴子测试脑机接口,未来计划邀请全身或四肢瘫痪的病患测试,如果成功将是医疗界一大突破。

研调机构Allied Market Research于2021年7月的报告中提到,脑机接口领域的全球市场规模在2020年为15亿美元,预估2030年市场规模为55亿美元,年复合增长率达13.9%。

脑机接口对元宇宙也至关重要。元宇宙是多重体验的世界,要有眼、耳、鼻、舌、身等体感,直接连接大脑是最具想象力的做法。如果人们暂时还不希望像《黑客帝国》电影情节般暴力地“脑内插管”,那么靠“念力”操控机器,或许是可以期待的未来。

《一级玩家》电影中,主角除了VR设备,还有一套特殊服装,让现实世界的身体能真实感受虚拟世界的各种触觉。Meta旗下实境实验室2021年底推出结合VR操控器的触觉手套(下图),已经相当接近电影情节。该实验室负责人亚伯拉什(Michael Abrash)表示,“就像在虚拟世界中碰触了一个盘子,手指擦过盘子时能听到声音,还能感受到手指在盘子上滑动的感觉。”

来源:Meta。Meta旗下的实境实验室推出结合VR操控器的触觉手套,在虚拟世界中触摸东西,也能有近似于真实世界的触感。

空间运算(Spatial Computing)是VR与AR(增强现实)的融合。举例来说,游戏《Pokémon GO》通过数字设备的镜头,让口袋妖怪出现在玩家房间(或所处的任何空间)内,借由空间运算让口袋妖怪融入房里家具的高低起伏。

以色列最活跃的创投、股权众筹公司OurCrowd将其称为AI领域的下一件大事(Next Big Thing)。HTC VIVE ORIGINALS总经理刘思铭则指出,“受益于运算能力的提升,空间运算有助于在虚拟世界中,提供大量的拟真环境,让所有人在虚拟世界中经历接近现实世界的体验。

来源:Shutterstock。空间运算(Spatial Computing)是VR与AR(增强现实)的融合。游戏《口袋妖怪》便是此技术的应用案例。

当大家都还在找寻NFT(非同质化代币)实际应用,已有不少品牌把NFT视作营销赠品,或作为品牌推广的主力。例如索尼影业(SPE)与美国电影院龙头AMC合作,在《蜘蛛侠:无家日》首映时搭配门票赠送8.6万个NFT。时尚品牌Coach也在2021年推出首个NFT系列Snow City,这些NFT的最初持有人可在2022年免费订做一款Coach手提包。

来源:Marvel。通过一个特殊的网站兑换代码,观众将能从Wax区块链获得100种蜘蛛侠NFT设计中的一种。

根据全球网红营销机构The Influencer Marketing Factory,于2021年9月公布的《创作者经济》报告,全球现有超过5000万名内容创作者,市场规模达到1042亿美元,而且每一天都在增长。Meta创办人扎克伯格(Mark Zuckerberg)也言必称“创作者”,认为元宇宙将为创作者带来数10亿就业机会,毕竟没人想活在一片荒凉的元宇宙中。

来源:BEATDAY。由HTC VIV E旗下音乐元宇宙BEATDAY发布活动,邀请大家一同参与美秀集团虚拟演唱会,能360度无限制的自由穿梭、飞翔,与朋友一起游戏、交互,探索这个超现实世界的无限可能性,享受虚实交错的全新音乐娱乐体验。

统计平台Playboard数据显示,2021年以YouTube打赏功能“超级留言”(Super Chat)累计获得最多赞助金额的频道,前10名有9名是VTuber。排名第1的润羽露西娅(下图)获新台币4654万元赞助。随着Live 2D与3D动态捕捉技术门槛降低,未来将有越来越多VTuber问世。

来源:Hololive VTuber(虚拟网红)。在近年崛起,成为新的话题人物,上图的VTuber润羽露西娅(右一)便是排行榜第一名。

风靡一时的网吧曾让许多家中带宽、配备不足的消费者,得以畅游游戏与网络世界。据财政部统计,登记在案的网吧数量于2008年攀至颠峰,全台约1200家。新媒体暨影视音发展协会(NMEA)理事长蔡嘉骏认为,未来在元宇宙初问世时,消费者也可能会面临设备跟不上的窘境,届时专为元宇宙而生的网吧——meta café,有机会在大街小巷中流行起来。

在元宇宙中“杀人”算犯罪吗?该由谁逮捕犯人?又该遵从哪国法律? “元宇宙中的暴力行为无法验伤,但对被害人造成的心理阴影却不会因此减少。”新媒体暨影视音发展协会(NMEA)理事长蔡嘉骏建议,对应(元宇宙中的)各种犯罪行为,政府应早一步布局。 《财富》(Fortune)2021年12月报道,美国纽泽西州已出现第一家元宇宙人身伤害律师事务所。

来源:Zekhat Studio。在元宇宙中“杀人”算犯罪吗?该由谁逮捕犯人?又该遵从哪国法律?

作为人类在元宇宙的“载体”,虚拟分身能有多种面貌,未必要以“本尊”现身,但绝对要能呈现逼真外形。除了外表,讲话“嘴型”也是科技大厂优化虚拟分身的目标。NVIDIA于2021年发布的运算平台Omniverse,其Audio2Face技术只要通过音源输入,就能产生相对应的脸部动画(嘴形),目前支持英文、法文、意大利文和俄文。

来源:NVIDIA。NVIDIA开发的Audio2Face技术只要通过音源输入,就能产生相对应的脸部动画(嘴形),目前支持英文、法文、意大利文和俄文。

挟丰富原创内容优势,包括Netflix、Disney、HBO GO在内的美国影音流媒体平台,无不积极在全世界攻城掠地。在台湾,Disney于2021年大举登台;在印度,Netflix则祭出订阅优惠至多降低60%费用,目的都是为了在美国用户之外,获取新的增长动能。

来源:Netflix。Netflix原创韩剧《鱿鱼游戏》(Squid Game)剧照。

这些OTT(Over The Top,通过网络服务客户)平台在输出美国原创内容的同时,也有利于各国原创内容的输出,韩剧《鱿鱼游戏》、西班牙剧《纸房子》、德剧《蛮战之森》都是成功跨出本地市场的作品。有些国家的政策也对于这一趋势起了一定作用,如澳洲就要求国际OTT平台必须投入当地内容的制作。在未来,观众有机会看到OTT平台更全球化、也更本土化的布局。

美国网络媒体公司Verizon Media 2021年发布的《沉浸式体验调查》定义,沉浸式营销是利用VR、AR、MR(混合实境)技术,让消费者更沉浸在虚实集成世界。该技术因新冠病毒(COVID-19)与5G技术的发展加快脚步,包括食品品牌多力多滋(Doritos)、电影《沙丘》在内,都已应用AR制作寻宝、电影角色滤镜等,作为推广产品的新营销手法。

来源:Verizon Media/数字时代制作。数据源:Verizon Media于2021年在6个国家、调查6,000位13~65岁消费者所推出的《沉浸式体验调查》。

过去拍摄3D电影时,演员须穿戴动作捕捉设备。运用“容积捕捉技术”(Volumetric Capture),演员只要在架设了32台摄影机的4D摄影棚内拍摄,就能直接捕捉建模。美国新闻信息供应商Business Wire于2021年3月调查指出,容积捕捉图片市场将从2020年的14亿美元,到2025年增长到58亿美元,主要应用于运动、娱乐产业、医疗、教育及训练等领域。

来源:贺大新摄影。台湾这一座源自法国的4DViews摄影棚,是全球第六座、亚洲第二座,目前暂时坐落在文化大学推广教育部内,今年将搬迁至空总文化实验场。

2021年5月,Google在“Starline计划”中,以3D投影的方式,将参与者因疫情久未谋面的亲友投影在用户眼前。或许是亲友们的图片看起来太过栩栩如生,竟让参与人们忍不住手柄伸向屏幕,试图触碰对方。

疫情也确实加速了全像投影(Holography)的发展脚步,人们免戴设备、仅用肉眼就能看到3D成像,也备受关注和期待,只是成本仍相当高昂,投影设备要价高达6万美元。

来源:Google。全像投影(Holography)让人们免戴设备、仅用肉眼就能看到3D成像,始备受期待的未来科技。

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