针灸应用越来越广,美研究刺激耳部穴道治疗儿童慢性腹痛

美国纽约州立大学水牛城分校研究团队于9月出版的《小儿胃肠病学与营养期刊》发布研究成果,通过研究显示,按压耳道内部穴道或使用神经刺激治疗设备,可有效治疗好发于儿童和青少年的慢性腹部疼痛问题。

功能性腹痛失调症(Functional Abdominal Pain Disorder,FAPD)是棘手的慢性疼痛症状,据统计约13.5%儿童及青少年有相关症状。

“造成FAPD的主因,是由于肠─脑轴线(Brain-Gut Axis)联系异常,使神经传导物质、荷尔蒙分泌信号和微生物群等都失调。”主导研究的Rachel E. Borlack教授指出,由于FAPD尚没有针对性治疗实验,因此临床都以症状治疗为主要方法,包括给病患服用益生菌、抗忧郁药、饮食调整或行为认知治疗法等。

由于缺乏明显有效的治疗方式,许多病患家长会带孩子尝试物理治疗或其他非传统疗法,而Borlack在这些治疗案例发现,不少医生耳朵处指压或神经刺激设备后,病患症状显著缓解,因此她试图实验这种疗法。

通过水牛城分校医院与哥伦比亚大学欧文医学中心(Columbia University Irvin Medical Center)协助,找来22名FAPD患者,以及24名健康者为对照组,测试者平均年龄为15岁。

首次针对儿少FAPD患者的治疗实验,Borlack将耳针治疗(Auriculotherepy)定为主要治疗方式,耳针治疗(与中医针灸原理相同),由于出现生理失调的病患肤电活动(Electrodermal Activity)异常,因此对耳朵施针,可借人体反射改善异常肤电活动,达症状改善效果。

依照中医理论,耳朵中间部位42~52号穴位对治疗腹部疼痛有疗效。 (Source:Wouterhagens at Dutch Wikipedia,CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons)

通过FAPD实验,研究团队发现治疗一般疼痛或肠胃不适的部位,对FAPD没有明显作用,必须下针特定位置,位置正确后,病患疼痛状况皆有改善。

经问卷调查,85%病患及家属表示有意愿自行指压治疗,40%表示愿意专程为了耳针治疗花时间前往医院,显示实验参与病患对这项物理治疗的接受度较高。

Borlack教授指出,这项实验结果可成为更多物理性治疗法的参考,团队将继续招募更多FAPD患者进行相同实验,加强验证和重现耳针治疗成果。

(首图来源:Created by Freepik)

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