每2年遇到一次火星合太阳,NASA即将大规模暂停现有7项火星任务

每隔2年,地球和火星在太空的位置便会正好来到太阳两侧,星球间的无线电信号因被太阳阻挡而变得难以安全传达,因此NASA目前正在火星值勤的7项任务即将全部进入休假模式,暂停接收新指令,2星期后才会重新回到工作岗位。

这种情况称为火星太阳合相(Mars solar conjunction),从开始派出仪器探索火星20年来,会合期间是让工程师最苦恼的难关之一。从地球角度看过去,火星每隔2年就像是进入太阳背后,暂时与地球互不相见,这段期间不会有人试图向火星发送新指令,因为太阳带电粒子会干扰两颗行星之间的无线电通信,且无法预测可能导致哪些消息丢失,不齐全的指令又可能危及探测器,因此在火星太阳合相来临之前,工程师会给探测器们发送一个休假两周的指令。

今年从10月2日起至10月16日,目前NASA正于火星值勤的7项任务:毅力号火星车(Perseverance)、机智号直升机(Ingenuity)、洞察号着陆器(InSight)、奥德赛号轨道卫星(2001 Mars Odyssey)、MAVEN轨道卫星、好奇号火星车(Curiosity)、火星侦查轨道卫星(MRO)将停止发送新命令,仪器不再活跃工作,但仍会最低限度地让工程师知道设备健康状况。

以下是这段期间内探测器最低限度的工作内容:

同理,中国的祝融号火星车与天问一号探测器这段期间也会进入安全模式。

(首图来源:NASA)

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