火星不适合生命存在的原因可能非常简单

新研究表明,火星没有生命的原因(至少目前还没发现),可能与星球体积大小有关。火星直径只有地球53%,使火星不可能留住对生命至关重要的挥发物,如水。

圣路易斯华盛顿大学的行星科学家Kun Wang说,火星的命运一开始就决定了。岩石行星大小可能有临界值,质量必须超过火星,才足以维持足够的水,以支持可居住的环境和板块构造运动。

火星从相对潮湿的星球转为干旱的尘暴区,有时认为是火星失去磁场。但也有可能是天体表面重力对挥发物的影响,于是Wang研究团队利用火星陨石样本分析钾同位素组成。

20颗火星陨石的年龄从数亿年到40亿年不等,记录火星不稳定的演化史。通过测量挥发性元素的同位素(如钾),可推断大部分行星挥发性耗损程度,并比较各太阳系天体。

结果表明,火星形成过程比地球失去更多挥发物,但比月球和灶神星保留较多挥发物,因这两颗天体都比火星小,也比火星干燥。

钾同位素组成与行星重力相关性是新发现,对不同行星何时及如何接收/失去挥发物,有重要定量意义。

现在知道系外行星是否有生命,第一阶段决定因素是行星大小是否保留挥发性气体。研究发布于《美国国家科学院院刊》。

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