对新手妈妈研究发现,睡眠不足导致加速衰老

许多新手妈妈会发现生产完没多久,突然感觉面目苍老,甚至一头白发。新手妈妈迅速老化有科学证据,一项新研究发现睡眠不足的新手妈妈,她们的生理年龄比睡眠充足的妈妈老三到七岁。

衰老背后的一些因素众所周知,包括吸烟、过度饮酒、超重和不活动约占衰老的9.2%,这些不良行为会对损害细胞。根据美国耶鲁大学2019年发布的一项对2,339名50岁及以上成年人的研究发现,失业、失去孩子或被诊断患有绝症等不良生活事件占另外9%。

头发变白也是衰老的表征,压力会加速这个过程,原因是压力会启动负责控制身体战斗或逃跑反应的神经,当人处于极度压力下时,神经会释放化学物质正肾上腺素,它会永久性损害黑素细胞干细胞的存储库,对毛囊中的黑色素细胞干细胞造成永久性损伤,让人头发变白。

法国末代女王玛丽安东尼 (Marie Antoinette) 在法国大革命后上断头台之时,被发现一夜白发,当年只有38岁。一般人即使没有经历那么巨大的压力,一些事件也会让人体会到迅速衰老是什么感觉。

这次是针对新手妈妈的研究。加州大学洛杉矶分校今年夏天发布在《睡眠健康》期刊上的研究显示,新手妈妈抱怨自己瞬间衰老,他们可能是对的。科学家研究33位23~45岁的母亲在怀孕期间和婴儿出生后第一年的情况,分析她们血液样本中的DNA,确定她们的生理年龄,结果发现,在生产后六个月时每晚睡眠不足七小时的母亲的生理年龄,比睡眠七小时或以上的母亲大三到七岁。

睡眠时间少于七小时的母亲,其白细胞中的端粒也更短。科学家表示,染色体末端的这些小DNA片段起到保护帽的作用,就像鞋带末端的塑料尖端一样,缩短的端粒与更高的癌症、心血管和其他疾病以及更早的死亡风险有关。

研究作者表示,产后睡眠剥夺的最初几个月可能对身体健康产生持久影响。研究人员报告说,虽然参与者的夜间睡眠时间从5~9小时不等,但一半以上的睡眠时间都少于7小时。研究发现,每增加一个小时的睡眠时间,母亲的生理年龄就会更年轻。目前尚不清楚这些影响对女性是否持久,但这项最新发现证实,衰老可以加速,有时甚至是显著加速。

长时间工作和压力也可能是过早衰老的原因。2019年发布在《生物精神病学》期刊上针对美国密西根大学250名初级医生的研究发现,在医院工作的第一年,他们的端粒老化速度是大学生的6倍。那些工作时间最长的人,端粒收缩的幅度最大。医生平均每周工作64小时,但每周工作80小时的医生的端粒最短。

科学家发现,虽然基因对衰老扮演最重要的决定作用,但生活方式影响比预期更大。同一群研究人员去年发现,母亲在分娩前的压力可能会加速她孩子的生理衰老,这是一种健康风险的代际转移,证实早期的环境和母体因素可能会影响一个人的人生起点,可能会让他们走上更快衰老的道路。

(首图来源:Flickr/Blondinrikard FröbergCC By 2.0)

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