日本农工缺乏解决方案:发展自动采收机器人

人口老化程度世界数一数二的日本,同时也面临偏远地区人口大量流失,在农业领域,老农年事渐高却后继无人,使得原本已经相当低得粮食自给率更是岌岌可危,成为国家安全危机,在严重少子化的情况下,若期待年轻人务农来补上缺口,其他领域就会缺工,逻辑上不是可行的选项。为解决农业劳动力即将长期缺乏的问题,唯有两种解决办法,要不就是加速引进外劳,要不就是加速自动化。

2017年时,日本宫崎县新富町的农民们在读书会“盈利农业研究会”上,从农民们的意见中,了解必须开发自动采收机器人的需求,从这样的读书会中,催生了研究自动采收机器人的计划,到2019年,开发团队先从甜椒农场测试自动采收机器,于10月正式创业,成立AGRIST农业机器人公司。

AGRIST所开发的采收机器人L,重16公斤,单次充电充满电池可连续作业4小时,内置人工智能,使L机器人可以高准确度采收甜椒,在理想状况下28秒可采收一个,采收时还同时剪除多余的枝干,以节省时间。除了采收以外,L机器人也可在未成熟的时候收集甜椒不同生长阶段的图片,以人工智能学习分析,未来可诊断甜椒是否有病害,并预测收成。

与大多数农用机器不同,L机器人并不当地面移动,而是吊在温室空中的钢缆上,如此一来就免除了在农地地面设置轨道,以便简化安装,节省施工时间与成本,操作上也更简易,悬挂式的设计让L机器人无需理会地面上的障碍物,例如烂泥坑或落叶等。AGRIST为了测试机器人,自行于其测试农场,打造为机器人采收优化的温室,以便最快改进产品,尽早解决农民的问题。

随着全球气候变迁,较能抵抗天灾频率增加的室内农业,比起传统农业将逐渐占优势,而配合自动采收机器人,更是如虎添翼,如今加上机器人、人工智能技术的成熟,下一波农业革命可说蓄势待发。有望在人工成本高的国家,以及高价值农业领域先发展。

(首图来源:AGRIST)

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