大羊驼抗体或可制造COVID-19鼻喷剂

来自英国罗莎琳・富兰克林研究所的团队,近期在《自然-通信》科学期刊上发布研究成果,指出大羊驼体内产生的“纳米抗体”,对于治疗COVID-19(新型冠状病毒)有良好效果,并且可以鼻喷剂等吸入式方法进行治疗。

主导研究团队的Rosalind Franklin Institute教授Ray Owens。 (Source:Rosalind Franklin Institute)

从骆驼、羊驼(Alpaca)及大羊驼(Llama)等骆驼科动物体内产出的纳米抗体(Nanobodies),是目前生物医学领域中,能与抗原结合的最小单位结构,被视为新一代的抗体工具,纳米抗体具有较为短小的分子连接构,更容易穿透细胞质膜,且容易在实验室中大量生产,比起从人体提取的抗体更具经济性。

萝莎琳・富兰克林研究所(Rosalind Franklin Institute)团队,与英国雷丁大学(University of Reading)合作,替一头名为“Fifi”的大羊驼注射Covid-19棘蛋白(Spike protein),虽然Fifi并不受病毒棘蛋白影响,但它体内免疫系统为了对抗病毒产生纳米抗体,研究团队随后抽取血液样本提取抗体进行实验。

大羊驼纳米抗体结构图。 (Source:S. Jähnichen, Public domain, via Wikimedia Commons)

通过动物实验,大羊驼纳米抗体可显著改善感染COVID-19实验动物的相关症状,主导研究团队的Ray Owens教授指出,纳米抗体容易大量生产,且通过吸入器或鼻喷剂形式,方便病患自行用药,减少医疗单位疫苗注射的人力需求,此外,通过吸入方式使用,更可直接压制COVID-19病毒引起的呼吸道症状。

新纳米抗体目前已知对原始病毒、Alpha和Beta变种都有良好中和作用,英国公共卫生局(Public Health England)表示,这是目前所有实验中,对于病毒中和效果最优秀的一种抗体,因此将积极资助并协助寻求其他投资,以尽快进行后续临床实验。

若临床实验成功,纳米抗体吸入器和鼻喷剂将可快速大量生产,且不需要冷链设备保存,对于目前全球疫苗接种进度不一的状况,会有极大的帮助。

(首图来源:Pixabay)

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