被蓝色起源控告,NASA局长:会拖延2024年载人登月进程

在NASA选择将阿提米丝登月计划的载人着陆系统合约交给SpaceX后,Blue Origin控告了NASA。现在NASA局长Bill Nelson直接点名这场法律纠纷,将拖延到该机构2024年的登月任务进度。

为了让人类重返月球,NASA推出了阿提米丝登月计划(Artemis),该计划主要分为三阶段进行,第一阶段的阿提米丝1号(Artemis-1)计划预计今年底展开,NASA的SLS太空发射系统将结合猎户座太空船展开首次无人飞行测试。

第二阶段的阿提米丝2号(Artemis-2)预计在2023年年底发射,为猎户座太空船首次载人飞行任务,宇航员将搭乘飞船进入月球轨道并长时间停留,但不会登陆月球;同时,由Firefly开发的Blue Ghost月球着陆器则会携带10个有效载荷前往月球表面,为隔年的阿提米丝3号(Artemis-3)计划做好事前探索准备。

而2024年的阿提米丝3号是重头戏,4名宇航员将先搭乘猎户座太空船前往月球轨道待命,接着其中2人转移至SpaceX开发的载人着陆系统(human landing system,HLS),下降至月球表面,展开为期一星期的月表探索。

但NASA局长Bill Nelson在本周记者会上指出,这一切无法再确保能否按照进度走。当美联社记者Marcia Dunn提问NASA是否还有机会在2024年登月时,Bill Nelson回答:“要不要打电话给联邦法官问问看他?”“我们目前不知道,只有在联邦法官做出决定后,才能明确下一步载人登月任务。”

事后NASA向《Business Insider》证实,Bill Nelson这段话就是在讲蓝色起源对NASA提起的诉讼。由于NASA将载人着陆系统合约分给SpaceX,而不是预想中的蓝色起源(Blue Origin)国家队或另一家航天公司Dynetics,导致蓝色起源愤而将NASA告上联邦法院,在这场诉讼落幕之前,SpaceX都无法继续开发登月着陆器。

美国联邦地方法院昨天公布了蓝色起源的诉讼书,该公司写下NASA莫名其妙地无视了SpaceX的关键飞行安全测试,显得这一决定武断、反复无常、不讲理。

不过外界专家认为,无论蓝色起源的诉讼结果如何,想准时在2024年登月都不太可能,首先,SLS火箭仍处于各项测试阶段,SpaceX的星舰虽然进展神速,但至今也只是台原型机,各界都在引颈期盼星舰首度展开轨道级测试。

(首图来源:达志图片)

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