核辐射另有用处,将生质废弃物转变成燃料添加剂

如何把有机废弃物转变成生物燃料的添加剂?最近英国科学家利用人人唯恐不及的核废料辐射,以核能生质物精炼(nuclear biorefinery)成功助生物燃料一臂之力。

兰卡斯特大学博士生研究员Arran Plant表示,这项研究提出新的方向,也就是未来核废料的辐射,可以从生质柴油的废弃物,生产再生生物燃料的添加剂solketal,能应用在石油的衍生物(petroleum-derived fuels)。

团队希望可以通过核能版汽电共生(CHP)来处理这种生质柴油废弃物。研究人员发现,用过核燃料的剩余能量可以用来生产一种寿命不长、由辐射诱发的催化剂,催化剂引起的反应可以产生新兴燃料添加剂solketal与丙酮醇(acetol),过程不需要任何的、酸碱值变化、高温高压与其他催化剂,因该旦完整设立,那持续的辐射处理将微不足道。

其中添加剂Solketal可增加燃料的辛烷值(抗爆震程度的测量指标),同时减少胶质生成、降低引擎效率损失与颗粒排放;丙酮醇也能用于制造其他化学品,包括丙二醇(propylene glycol)和呋喃衍生物(furan derivatives),或用纺织用染色剂。

兰卡斯特大学核能工程教授Malcolm Joyce表示,现在研究的重点领域在核能汽电共生,通常这类设备在发电的同时也利用热机产生热量,现在团队则已确定辐射已经可以产生类似可能,进而产生低碳燃料添加剂。

考虑量到欧洲现有核电厂(即乏燃料池或压水反应堆)的可扩缩性,研究人员预估核-汽电共生每年可产生10,000吨solketal添加剂,代表每年有大量的燃料混合物可用。

这对未来颇有帮助,预计到2030年,商用燃料的的环保添加物比例将从5%增加到20% v/v,除此之外最近英国也引入汽油及乙醇环保混合物E10汽油,(无铅汽油外加9%~10%乙醇混合物),料想未来核能生物质衍生的solketal也可以做出贡献。

(首图来源:pixabay)

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