整个夏天都在工作的洞察号,监测到迄今最大火星震

一场在高风险天气条件下命令地震仪保持打开状态的豪赌,让NASA洞察号捕捉到迄今最大、持续时间最长的火星震。9月18日,NASA庆祝洞察号在火星上迎来着陆的第1,000个火星日,并宣布于8月25日测量到迄今最大的火星震之一,震度约4.2级,时间持续近1.5小时。

同时,这也是洞察号(InSight)在短短一个月内检测到的3次大地震:8月25日,地震仪分别检测到4.2级与4.1级两次火星震,其中4.2级火星震发布的能量是之前记录保持者(2019年检测到的3.7级火星震)的5倍;9月18日探测到的火星震尚在分析中。

火星地表下并没有像地球那样错综复杂的板块构造,但火星地壳整体而言像一个巨大板块,当内部冷却收延时,会释放内应力导致断层出现或岩石断裂,只是这些震动非常微弱,不会引起地球所见那些怵目惊心的灾情。

过去,在轨卫星或火星车的观测探索只能着墨于火星地表,直到配备精密内部结构地震实验仪(SEIS)的洞察号火星着陆器到来,才首次以直接探测方式揭开深处细节,并帮助科学家首度搭建出详细的火星内部分层结构。

今年早些时候,火星高度椭圆的轨道使这颗行星正行驶至离太阳更远的远日点,由于接收的太阳能量减少、温度变低,需依赖加热仪器保暖,就像缺水缺电得关闭不必要的运行以节省能源消耗,照理此时也应该关闭洞察号部分仪器。

但NASA团队选做出了违反主动的选择:让地震仪在整个夏季保持打开状态,而这个行动也让登陆火星2年多的洞察号带来新发现。

4.2级火星震发生在距离洞察号约8,500公里处,是洞察号目前为止探测到距离最远的一次,团队正在努力查明地震波的震源与传播方向,但推测不太可能起源过去探测到大型火星震的出处:科柏洛斯槽沟(Cerberus Fossae)。

相反地,一个有趣的候选地点是位于火星赤道的Valles Marineris峡谷,该系统中心距离洞察号约9,700公里。

而令科学家更惊讶的是,8月25日探测到的两次大地震类型不相同,4.2级火星震属于缓慢的低频振动,4.1级火星震则是快速的高频振动,离洞察号也更近——仅约925公里。

对地震学家来说,这次记录能为他们提供更多火星内部结构的消息,前阵子科学家便通过大量火星震数据详细搭建这颗行星的地壳、地函厚度与深度,以及核心大小。

由于太阳辐射会影响无线电信号干扰通信,团队将在9月29日停止向洞察号发出命令,但地震仪仍会在此期间继续监听火星震。

(首图来源:NASA)

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