两团分子云之间发现巨大空洞,可能来自千年前超新星爆炸

分子云是宇宙恒星、行星系的诞生场所,而银河系中,英仙座与金牛座都拥有分子云这种巨大气体云。然而当科学家在测量两个星座内气体云的形状与大小时,却发现中间藏了一个巨大球形空洞,分析表明很可能是1,000万年前,一场超新星爆炸将气体云往两边推走,形成两个仿佛独立的分子云,中间则遗留下巨洞。

英仙座分子云和金牛座分子云是位于北方天空的天体,数百颗新生恒星从中诞生,哈佛-史密松天体物理中心Shmuel Bialy、博士后研究员Catherine Zucker团队这些年来便致力于搭建分子云(Molecular cloud)的结构,并利用盖亚卫星收集的新数据创建分子云3D图,以看到云的确切形状及彼此间关系。

以前,科学家认为这两团分子云正在彼此靠近,但没想到模拟图显示,分子云之间居然存在一个跨越500光年的巨大球形空洞,虽然分子云内充满了气体、尘埃、岩石物体或恒星,然而这个夹在云气之间的区域却光秃秃的、所见无一物,让天文学家感到困惑。

团队认为,英仙座分子云和金牛座分子云并不是两个独立结构,实际上形成自同一事件,可能是千万年前一场超新星爆炸的冲击波将所有气体物质向外喷射,将之压缩形成一个球壳,而爆炸中心就是今日所见的洞;但也可能是数百万年来两团分子云内发生一系列超新星爆炸,制造出如今被称为Per-Tau壳的结构。

超新星就像宇宙末日,它以致命的爆炸摧毁周围一切,但新的模拟带我们看见爆炸事件过后很可能随时间推移形成分子云,很久很久以后新生恒星又开始从中诞生,也就是说,超新星看似是死亡事件,实际上有助于下一代恒星形成。

新论文发布在《天文物理期刊通信》(Astrophysical Journal Letters)。

(首图来源:哈佛-史密松天体物理中心)

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