人体吸尘器,研究:婴儿粪便中微塑料是成人10倍

微塑料是小于5毫米的塑料颗粒,多是从较大的塑料分解后产生,科学家已经在越来越多地方发现微塑料,最近研究发现,婴儿粪便中竟然也有微塑料,数量还比成人还多。

研究估计,普通人每周最多可以摄入5克微塑料,一些微塑料会通过消化系统并随粪便排出,但一些微塑料会永久积聚在身体器官内。最近研究发现,一些碎片会穿过细胞膜进入血液。其他研究也发现,微塑料会从孕妇传到婴儿胎盘的代际传递。很自然的,婴儿体内也会有微塑料,只是让研究人员讶异的是从婴儿粪便中发现的量远高于成人。

纽约大学医学院研究人员使用质谱分析法分析6个婴儿和10个成人的粪便,以及3个新生儿的第一次粪便,为了确保他们只计算来自婴儿肠道的微塑料,而不是来自尿布的微塑料,他们排除制造尿布的塑料,即聚丙烯,这是一种不同于聚碳酸酯 (PC) 和聚对苯二甲酸乙二酯 (PET) 的聚合物。

结果发现,PC微塑料的含量在成人和婴儿中大致相同,但婴儿的PET微塑料含量高出10至20倍。研究人员在初生婴儿第一次排出体外的粪便中也发现少量的两种微塑料,显示婴儿出生时体内已经含有塑料,这与之前在人类胎盘和胎粪中发现微塑料的研究相呼应。

不久之前,科学家才发现使用塑胶奶瓶泡奶粉,导致婴儿每天摄入数百万微塑料颗粒,每年可能吃下接近十亿颗微塑料。这次研究人员发现塑料来源更广泛,主要是来自婴儿的嘴巴行为,例如当地毯上爬行和咀嚼纺纺织品,以及用于儿童的各种塑料玩具、奶瓶、勺子等器具,都是可能来源。

还有一个来源是室内灰尘。室内灰尘其中的微塑料远超过想象,每年可能吸入数以万计的颗粒。对室内空间的多项研究发现,一般家庭中,每天可能有1万根微纤维落在一平方米的地板范围内,这些微纤维是来自衣服、沙发和床单等等,而婴儿花费大量时间爬过这些东西,搅动沉淀的纤维并将它们踢到空中。

大部分微塑料不会通过排泄排出,因此人们体内的总体微塑料含量可能更高。但是目前科学家关于微塑料如何影响人体的知识知之甚少,只有一些实验室动物研究显示出炎症、细胞失能和代谢问题。

科学家认为,从婴儿在粪便中排出微塑料代表他们的肠道可能会吸收一些颗粒,就像从食物中吸收营养一样。主持该研究的科学家说,“不幸的是,在现代生活方式中,婴儿接触到许多不同的事物,我们不知道这些东西在他们以后的生活中会产生什么样的影响。”该研究已发布在《环境科学与技术快报》期刊。

(首图来源:Flickr/Philippe PutCC By 2.0)

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