列强急上车,英国将斥资开发激光武器

英国国防部近日公布,将斥资7, 250万英镑,与雷神和泰利斯两家公司签下三份四年期合约,目标在2025年前,开发出可装备在海军舰艇及陆军车辆上的直接能量武器系统。

几年前,直接能量武器(Direct Energy Weapon, DEW)仍然处于起始阶段,实验设备都相当巨大,只能用大型运输机或轰炸机进行实验,但随着光纤、电池等相关技术的进步,DEW不但功率大幅提高,体积也缩小到可以用车辆搭载,因此越来越多国家开始投入可实战的DEW。

由于DEW射速可达光速等级,不但可对付日渐普及的极音速导弹,使用电源作为弹药来源,让单发成本可压低到近一美元,而且只要电源供应无碍,理论上弹药量不受限制,对于攻击低成本的无人机也相当适合。

英国陆军狼犬式六轮战术支持装甲车。 (Source:Photo: Andrew Linnett/MOD,OGL v1.0, via Wikimedia Commons)

英国国防部这三份合约,属于英国新武器计划(UK Noval Weapons Programme, NWP)中的子计划之一,目标是在不需大幅改装现有载体的前提下,打造出三组可安装在海军战舰、陆军卡车和装甲车上的激光武器。

计划目标在2025年前,分别在英国海军23型巡防舰(Type 23)、狼犬6轮战术支持装甲车(Wolfhound Tactical Support Vehicle)以及安装激光武器进行防空及反无人机射击测试,并使用MAS SV中型战术轮车搭载侦测系统,测试整套DEW侦测空中、陆上及海上目标。

这项DEW开发合约,将有助于英军尽快获得革命性的新武器,尤其在美中俄皆已开始加速进行激光和极音速武器的开发竞赛,身为老牌军事强权的英国,在新科技研发进度上也不想达到人后。

皇家海军Type 23巡防舰将是第一个进行激光武器实验的载体。 (Source:en:User:Trafalgar, Public domain, via Wikimedia Commons)

(首图来源:Ministry of Defence)

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