人类长胡子是为了挡拳头?2021年搞笑诺贝尔奖得主出炉

秉持着大笑后令人深思,深思后或许还会再次大笑的精神,一年一度搞笑诺贝尔奖又来啦!

二度线上颁奖,搞笑诺贝尔奖笑点不减

受COVID-19疫情影响,今年搞笑诺贝尔奖(Ig Nobel)已是第二度线上举办,很多经典桥段也再次缺席,像是今年得主就无缘亲手从真正诺贝尔奖得主手上接下奖杯,只能自己打开主办单位的PDF档自行复印组装。

但尽管如此,主办单位和各获奖科学家仍再次证明,即使是线上颁奖典礼,逗人发笑的能力也丝毫不受影响,现在就一起看看今年究竟有哪些“令人捧腹大笑又发人深省”的研究吧!

肢体动作激烈的美国职篮(NBA)赛场,球星哈登(James Harden)有一脸大胡子,显然他除了造型还另有所图。 (Source:达志图片)

和平奖:发现人类演化出胡子是为了吸收脸部挨打时的冲击力

演化学家达尔文(Charles Darwin)相信人的胡子是“吸引异性的装饰”,现在美国犹他大学(The University of Utah)的生物学教授凯利尔(David Carrier)发现完全不是那回事。他利用环氧树脂复合材料与绵羊毛模拟并比较剪掉胡子(sheared)、拔除胡子(plucked)、有胡子(furred)三种状况,发现人的胡子(beard)反而更像某种软垫,可稍稍吸收挨揍时的冲击力,以免下巴这类脆弱面部骨骼受伤。

“这不是胡子能提供强大保护的意思,一记重拳还是很危险”,凯利尔说:“但我们可以说胡子确实为骨骼和肌肤提供一点保护。”但凯利尔认为事情没那么单纯,除了当缓冲,他怀疑胡子还能发挥类似屏蔽物的功能,让对手更难瞄准下巴攻击。

Kudos to Robin Radcliffe, sedating and transporting#wildlifecan often be risky endeavors, impeding#conservationefforts.#Creative#researchmoving#WildlifeHealthforward.@cornellvethttps://t.co/JqHuvD5u1M

—Cornell Wildlife Health Lab (@Cornell_CWHL)September 11, 2021

为了弄清楚倒挂、担架哪个方法对黑犀牛较有利,科学家雷德克里夫及研究团队直接找来黑犀牛实验。推文照片即为研究团队如何做实验。

交通奖:用直升机运送黑犀牛时,倒挂其实是个好方法

为了保育野生黑犀牛(Diceros bicornis),动保人士时常需要将黑犀牛五花大绑,再用直升机运往其他栖息地。通常人们都会在倒挂和利用担架运送两种方法间择一,省时省钱又省力的倒挂通常会荣耀入选。

可是某一天,美国康奈尔大学(Cornell University)的野生动物保育暨医学资深讲师雷德克里夫(Robin Radcliffe)却意识到,科学家一直忽略很基本的问题:黑犀牛倒吊,不会影响它们的健康吗?

倒挂10分钟见真章

雷德克里夫团队特别找了12只黑犀牛,分别麻醉倒吊在直升机下长达10分钟,再测量呼吸指标,判断究竟倒挂和用担架哪种方法对犀牛健康较有利。结果他发现,比起用担架运输,倒挂时黑犀牛的血氧数字更高,意味用直升机运送黑犀牛时,倒挂确实是比较好的方法。

不过雷德克里夫也提到,虽然两者差距没有想象大,实际运送时常得替黑犀牛打麻醉药,使它们有低血氧症(hypoxemia),因此这一点点差距对黑犀牛其实很重要。

这结果也让他忍不住夸奖兽医:“你们真的是天才,还得很有创意,有时还要有点疯癫,才想得到要用这种方式倒挂搬运犀牛。”

性高潮究竟能否改善鼻塞?小队长乐见大家亲身试试,但无法保证动机曝光后还能全身而退。 (Source:Unsplash)

医学奖:性高潮有助于改善鼻塞

德国中南部海布隆市(Heilbronn)SLK诊所(SLK Clinics)执业的耳鼻喉科医师布鲁特(Cem Bulut)承认,这项研究主题的灵感,是源于他某次“自我观察”。有初步灵感后,他招募18组志愿伴侣档实验,利用仪器和自评表评估他们上床前、性高潮后立刻、性高潮后30分钟/1小时/3小时后鼻腔状况。

结果他发现,至少1小时内,性高潮改善鼻塞的能力和市售鼻喷剂相差无几。但至于背后机制,布鲁特坦言他也还不清楚,但他猜测应该与“性高潮的兴奋、肢体运动和荷尔蒙变化等因素”有关。

对跃跃欲试的读者,肯定你勇于尝试的精神,但无法保证伴侣发现被当成通鼻工具后,还能全身而退。

物理学奖:为什么行人走在路上不会相撞?

荷兰埃因霍温理工大学(Eindhoven University of Technology)的应用物理学教授科尔贝塔(Alessandro Corbetta)等人花了长达半年的时间搜集数据,研究行人走在路上不断调整前进路线、避免碰撞和维持个人走路舒适空间的机制。

动力学奖:为什么行人有时候又会相撞?

不是很确定动力学奖得主和物理学奖得主是否有结过梁子,不过日本科学家村上久通过实验发现,只要人群有几个低头族,就会大大影响其他人走路的模式,导致行人碰撞增加。

经济学奖:政客的身材与一国贪腐程度有关

法国蒙彼利埃商学院(Montpellier Business School)经济学教授布拉瓦茨基(Pavlo Blavatskyy)发现,一国家政客的肥胖程度,与政府贪腐程度有一定程度关联。不过他特别提醒大家,他的研究成果不代表胖政客就比瘦政客贪腐。

生物学奖:猫到底在讲什么?

瑞典隆德大学(Lund University)语音学家肖茨(Susanne Schötz)研究可说是厥功至伟,她分析19种猫的叫声,像是喵喵、咕噜、呜呜等各种声音背后的含义,理解猫主子在不同场景心情,究竟想告诉猫奴什么事。换句话说,只要能掌握个中关键,日后就有望能弄懂猫主子什么时候希望你滚远一点,什么时候又希望你贴身侍奉。

生态学奖:各国人行道的口香糖有何差异

世界到处都有嚼完口香糖乱吐在人行道的人,但这些口香糖究竟有哪里不一样呢?

西班牙瓦伦西亚大学(University of Valencia)集成系统生物学(Integrative Systems Biology)萨塔里(Leila Satari)教授分析法国巴黎、希腊斯佩察岛(Spetses island)、西班牙瓦伦西亚(Valencia)、土耳其伊斯坦堡(Istanbul)、新加坡五个不同地区的口香糖,并展示表面细菌“此起彼落”──从刚开始以口腔微生物,逐渐变成以环境微生物为主的过程。

萨塔里教授表示,这项研究除了有趣,其实在法医学、传染病控制领域都有贡献。

和蟑螂在潜艇共处究竟有多痛苦?退役美国海军中校穆伦南再清楚不过。 (Source:pixabay)

化学奖:分析影厅空气,就能知道刚刚播什么电影

德国马克斯普朗克化学研究所(Max Planck Institute for Chemistry)化学家威廉姆斯(Jonathan Williams)等人发现,通过分析人体释放的化学物质,科学家就能大致猜出刚刚影厅播放的电影类型。

“现在我们知道人类会在不同情绪状态释放不同化学信号”,威廉姆斯说:“下一个问题就是其他人是否理解这些信号?要是我们待在同一间伸手不见五指的房间,而我怕得要死,你会知道吗?”

昆虫学奖:杀死潜艇蟑螂的最佳办法

身为退役美国海军中校,和潜艇蟑螂共处一室、无法离开它们或是要它们离开,曾是穆伦南中校(Cmdr John A. Mulrennan)的大烦恼。经过一番研究后,他发现比起传统杀虫方法,使用敌敌畏杀虫剂(dichlorvos)杀死潜艇内的蟑螂是更便宜也更有效的办法。

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