引人发噱的狗骨头小行星216 Kleopatra

这形状可爱的小行星在火星和木星之间的小行星带,围绕太阳运行,是1880年最早发现的小行星之一,天文学家20年前标记为狗骨头。当时阿雷西博天文台的雷达观测显示它有两个“头锤”和厚实“颈部”。

216 Kleopatra迄今最清晰、详细的图像是SETI研究所天文学家Franck Marchis领导的团队使用欧南天文台甚大望远镜于2017~2019年间拍摄,显示216 Kleopatra翻滚时不同角度的样子。

欧洲南方天文台甚大望远镜2017年7月拍摄216 Kleopatra及2颗卫星AlexHelios和CleoSelene。

欧南天文台9日公布新图片,以位于最接近地球的位置估量,216 Kleopatra距离约在1.25亿英里内,以埃及女王克利奥帕特拉命名。它并不孤单,有两颗卫星AlexHelios和CleoSelene围绕运行。新观测发现216 Kleopatra边缘有点粗糙,有点像一堆没有鹅卵石的大瓦砾堆,经历巨大撞击后聚集形成,如果转得更快,可能会分崩离析。两颗卫星诞生的方式,可能是216 Kleopatra经历小撞击后撕裂,剥落物质整合形成。

科学家以216 Kleopatra翻滚时的不同角度图像创建3D模型,发现其中一头锤比另一个大,总长度约167英里。科学家还制作216 Kleopatra在意大利和智利上空的合成图,方便与地球比大小。

欧南天文台合成图像,如果将216 Kleopatra放在意大利北部上空,会看起来有多大。

将216 Kleopatra放在智利上空,看起来这么大。

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