业余天文学家可能发现木星赤道区的新撞击闪光

巴西业余天文学家JoséLuis Pereira于13日世界时22时39分左右,发现木星可能遭到新撞击。虽然当时天气不佳,但他怀疑看到一些东西,随即用DeTeCt软件搜索可能的闪光,结果他看到的很可能是撞击事件。DeTeCt软件是撞击闪光检测工具,可分析木星和土星图片以搜索小天体撞击引起的潜在闪光,并分析估计撞击频率。

若获得证实,这将是木星遭撞击来第八次记录。木星首次受撞击记录,是由舒梅克─李维九号彗星(Shoemaker-Levy 9)因受木星强大引力牵扯分裂,碎片1994年7月16日撞击木星南半球,留下一串明显的黑色疤痕,形成彗星撞木星的天文奇观,同时也是首次直接观测到太阳系天体撞击事件。

木星是太阳系自转最快的行星,自转周期少于10小时,因此想在发生撞击后找到潜在黑点,需要知道经纬度。但木星是气体巨行星,旋转速度因纬度而异,赤地道区自转速度最快,南北极区较慢,这就是为什么要使用三个系统为参考框架。系统Ⅰ适用赤道10°以内,即纬度10°N至10°S范围(适用这次发现的闪光);系统Ⅱ适用所有更高纬度地区;系统Ⅲ对应行星磁层自转速度,也是目前木星自转官方周期。通常为了完整起见,会给予全部三个经度。

Pereira在纬度-5.5°和经度105.7°(系统Ⅰ/ L1)、83.3°(系统Ⅱ/ L2)和273.4°(系统Ⅲ/ L3)捕获闪光。若证实,最可能的解释是被小行星或彗星撞击。

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