气候变迁约旦干旱加剧,海水淡化卖水成以色列外交筹码

位于以干旱著称的地中海东岸,以色列常年以来一直是水相关科技的领先国家,不论是废水回收、海水淡化、农业精准灌溉等等技术,可说尽可能取得所有可用的水。以色列的邻国约旦,位于同一地区,也深受干旱所苦,而气候变迁更加剧了两国的干旱危机。

约旦于1994年与以色列创建外交关系,是仅次于埃及(1979年与以色列建交)与以色列建交的中东伊斯兰国家,但在这一波以色列拓展阿拉伯国家外交关系的连续出击中,相对于阿拉伯联合酋长国、巴林等国的密切往来,以色列与约旦的关系相较之下似乎停滞不前,不过,水危机也成为外交转机,如今两国共同面临气候变迁挑战,有望成为以色列与约旦在水与能源领域实质合作,进而改善双边关系的契机。

以色列以节水闻名于世,2015年时,以色列已经回收86%用水,到如今更提升到90%,20年来投资7亿美元于污水处理厂,将用过的水处理完用于农业,农业也发展精准灌溉,用最少量的水种植农作物,因此农业用水比例远低于其他国家,一般国家农业大概用去70%可用淡水,以色列仅50%。

以色列的水资源管理科技远近驰名,以致于因气候变迁以及中国在上游拦截水源的湄公河流域各国,也向以色列取经,学习如何在缺水状态下维持农业运行,于2021年9月,以色列与湄公河委员会(Mekong River Commission)签署相关合作协议。湄公河委员会四国为:越南、泰国、柬埔寨、老挝。

还可合作完成减碳目标

然而以色列本身也正面临相当严重的水资源危机,以色列已经连续4年干旱,原本以色列就已经几乎极尽可用淡水资源,每年以色列可再生淡水资源大约仅18亿立方米,以色列已经充分利用其中高达95%,实在难以再从中挤出尚未利用的水资源,只能利用其他非常规办法,例如拦截径流水、人造雨,以及海水淡化。另一方面,水资源分布也不平均,北部占80%,南部仅20%,加上气候变迁因素干旱加剧,将使以色列未来越来越倚重海水淡化为稳定的水源。

邻国约旦也同样是全世界最缺水的国家之一,1994年与以色列创建正常关系,着眼点之一就是两国之间的水资源合作。如今约旦也同样遭遇气候变迁下的极度干旱侵袭,不过危机就是转机,干旱再度打开了两国关系升级的机会。

过去海水淡化成本相当高,如今正在随着技术进步与量产,成本快速下降,不过以色列若要倚重海水淡化为稳定的水源,在全球对抗气候变迁下又有了新的问题,那就是海水淡化需耗用大量能源,这可会让以色列的减碳努力难度大增,以色列目前设下能源领域减碳至少85%的目标。这个难题成为以色列与约旦可以合作的空间。

以色列本身国土有限,但约旦有大量空置土地可以用来设置大规模太阳能发电场,这打开两国“以电换水”的合做空间,约旦提供太阳能的绿电,以色列就能以绿电海水淡化得到“绿水”,不用担心海水淡化影响减碳目标,再反向提供水给约旦,解决缺水燃眉之急。1950年代起,以色列与约旦进行水资源分配会谈,借此逐渐化解剑拔弩张的仇恨关系,终于在1994年签订和平协议。

如今在气候变迁下,根据美国智库世纪基金会(The Century Foundation)2020年12月发布的报告,约旦成为全球第二缺水国,至2025年水资源供应比起水资源需求短缺超过26%,而约旦不像以色列有海岸线可发展海水淡化,即使引进科技也无处凭空取得水资源,在缺水加剧下,势必要与以色列更密切合作,以色列的水科技,不仅帮助自己在缺水地区站稳经济发展脚步,更已经成为拓展外交的利器。

(首图来源:pixabay)

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