发现双白矮星,未来可能会整合

国际天文学家团队使用史隆数字巡天(SDSS)资料,发现一对奇特的双星,编号为SDSS J133725.26395237.7,是由两颗白矮星组成的双星。

天文学家对寻找和研究双白矮星(DWD)非常感兴趣,因它们可能会整合成更大的白矮星,或许太阳附近的大质量白矮星就是双白矮星整合结果。有些双白矮星在光谱下,能看到都卜勒效应造成谱线交替出现双线和单线,称为复线光谱双星(double-lined spectroscopic binaries)。由于具良好测量质量和轨道等参数的双白矮星数量很少,因此寻找这类型天体至关重要。

美国约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)天文学家在第五代史隆数字巡天(SDSS-V)数据发现SDSS J133725.26395237.7,并使用北双子星天文台多目标光谱仪(GMOS-N)和NASA尼尔·格雷尔斯雨燕天文台观测,确认双白矮星的基本参数。他们认为轨道周期为99分钟,距离地球约368光年。主白矮星质量约太阳一半,半径仅太阳0.0141倍。

白矮伴星质量约0.32个太阳质量,半径为太阳0.02倍。主星冷却年龄为6亿年,伴星是12亿年。由于低质量伴星的冷却年龄较大,天文学家认为它原先是质量较大的恒星,首先上升到红巨星分支,而后稳定传递质量给另一颗恒星。

研究人员说,由于靠近地球且周期短,SDSS J133725.26395237.7是已知在毫赫频率重力波最强天体之一。系统持续发射重力波,会使双星轨道缩小,2.2亿年后造成碰撞,最后可能会整合形成一颗快速旋转、有氦大气层的白矮星。

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