平民太空三日游落幕,SpaceX灵感四号成功降落

人类史上首次全部由非专业人士参与的太空之旅,SpaceX灵感四号结束了三天离地575公里的飞行,安全降落在佛罗里达外的大西洋海面上,正式揭开私人太空旅行时代的序幕。

SpaceX Dragon飞船载着四位乘客,在高度超过国际号空间站的离地575公里轨道上,总共飞行了三天时间,于今日凌晨启动了船上推进器,开始重新进入大气层,历经摄氏1,927度高温考验后,展开六组降落伞,成功回到地面,准确地说是海面才对。

Splashdown! Welcome back to planet Earth,@Inspiration4x!pic.twitter.com/94yLjMBqWt

—SpaceX (@SpaceX)September 18, 2021

飞船带着乘客安全的回到离出发点不算太远的佛罗里达外海,证实了SpaceX太空探索之旅的概念真的可行,而且不同于维珍银河与蓝色起源短暂的无重力体验,SpaceX可以让乘客真的感受到“太空旅行”体验。

本次计划名为“灵感四号”(Inspiration4),于美东时间9月15日从佛罗里达肯尼迪太空中心起飞,离地高度最远来到575公里,是载人龙飞船目前最远的记录。四位平民一起参与了这次圆梦之旅,包含出资者亿万富翁Jared Isaacman和其他三位伙伴。

相比于之前遭受炫富批评的两趟太空体验,Inspiration4计划同时通过《时代杂志》和Netflix宣传,加上Isaacman的钱包,将募集资金2亿美元捐助给St. Jude儿童研究医院,一面上太空,也没忘了地球上的幼苗。

随着灵感四号顺利完成任务,SpaceX也准备好下一步,明年将与Axiom Space合作,运送一位退休宇航员和其他三位伙伴,一起前往空间站。更疯狂的计划是2023年,他们将与日本企业合作,载送至少8位艺术家,绕行月球一圈再回来。

相较于NASA任务,Inspiration4的飞行过程相对不透明,NASA工程师已经摩拳擦掌检测龙飞船,以求了解这艘8.2米长的飞船,为何能够抵抗辐射、太空微粒撞击还有最神奇的超高温考验。

(首图来源:SpaceX)

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