老兵回归,美军重新激活F-117匿踪战机进行空战训练

美国空军近日在社群网站公布视频,是2008年退役以来,多年不见的F-117夜鹰匿踪战机于基地起降情景,空军表示两架F-117特地来协助驻守加州的F-15战斗机联队训练空战。

F-117夜鹰式(Nighthawk)战机,是由洛克希德马丁公司1970年代研发,1983年正式服役的全球首款匿踪战机,在1989年巴拿马战争、1991年波斯湾战争、1999年科索沃战争、2003年伊拉克战争及阿富汗反恐战争,皆为美军空袭主力之一,专门突破敌军防空系统,摧毁高价值目标,仅在科索沃战争期间曾被南斯拉夫防空导弹击落一架。

塞尔维亚首都贝尔格勒航空博物馆展出的F-117残骸。 (Source:Petar Milošević,CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons)

F-117长20.09米、翼展13.20米、高3.78米,搭载两具通用公司F404-F1D2涡轮扇发动机,单具推力10,600磅,最大航速为1,130公里,最大航程860公里,负载重量达23.814吨。

由于后继的B-2幽灵式轰炸机、F-22猛禽式战斗机和F-35闪电二式战机皆使用更为先进的匿踪技术,因此空军在2005年决议,于2008年前退役所有F-117,将预算用来采购更多的F-22战机,因此59架F-117便于2008年全部退役存档。

不过从2014年到2020年期间,许多美国航空迷陆续拍到F-117在空中飞行的照片,因此外界猜测空军仍然秘密使用这款机型,直到本周,美国空军公布F-117起降图片,并说明这款机型目前最重要的用途。

“我们这两年间花了许多心力与保管F-117的单位协调,终于成功让这款经典战机帮助训练F-15飞行员。”驻守加州的第144战机联队长Troy Havener上校表示,为了加强飞行员对抗匿踪战机的能力与经验,F-117是非常合适的选择,尤其现在许多年轻飞行员从来没有碰过这款战机,对抗陌生的机型对于训练有很大帮助。

空军重新激活F-117训练的原因,外界推测多与中国和俄罗斯日益增加的匿踪战机数量有关,美国空军近年已进行F-15和F-16等四代战机的雷达、电战和侦查荚舱升级,让四代机有能力对抗五代匿踪战机,为了让飞行员训练使用新型雷达和荚舱与匿踪战机对抗,因此让F-117重新出马担任假想敌。

比起在博物馆里面观赏这款经典的全球初代匿踪战机,能看到F-117重新出动,的确造成社群网络间众多航空迷反响,多年来猜测总算得到美国空军公开认证。

(首图来源:维基百科)

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