气球太难改玩雷神,Alphabat用激光发送700TB到20公里外

今年一月Google母公司Alphabet中止了自2013年开始研究的“气球计划”,即通过飞行气球作为无线网络架构的尝试,但仍有部分技术持续研发中,包括运用激光作为资料传输方式的相关技术,近日Alphabet旗下的X实验室,公布了在非洲国家成功进行激光传输测试的消息。

气球计划(Project Loon)是X实验室于2013年发起,试图运用大量飞行气球构建高速网络,经过多年开发,由于技术障碍难以克服,X实验室认为可行性过低,因此在今年终止,但计划中的核心技术“自由空间光学通信(Free Space Optical Communication, FSOC)”,则转为雷神计划(Taara Project,爱沙尼亚语)继续进行。

雷神计划收发设备在10公里内,精确度可达5厘米。 (Source:X)

雷神计划通过光学技术,将设备设在高处无障碍的地方,可达到20Gbps以上的传输速率,X实验室在先前气球计划中,已在印度和肯尼亚几处地点进行相关测试,而今年则在刚果共和国的布拉萨市(Brazzaville),和刚果民主共和国首都金夏沙(Kinshasa)增设了实验设备,两地距离约20公里。

经过20天的测试,雷神计划成功发送了超过700 TB的资料,计划主任Baris Erkman表示,选择这两座城市的原因,除了设置高度之间障碍不多,连接失败几率较低之外,城市之间由于隔着刚果河,使光纤网络必须多绕400公里,增加许多成本,因此雷神计划或许可协助降低两地用户的上网成本。

虽然不像光纤网络一样有线路保护,但Erkman指出实验期间,雷神99.9%的时间都是可连接状态,虽然理论上激光网络会因气候状况影响效率,但在测试期间,不论是碰到雾霾、小雨、鸟类其他干扰,雷神设备都能有效排除干扰,维持连接品质。

雷神的收发设备,能够发射直径约1-2厘米的激光光束,在10公里内精确度可达5厘米,并可根据接收状态,自动进行上下左右5度内的调整,若还不够的话,控制中心仍可使用遥控方式进行微调,达到更好的连接效果。

目前雷神计划仍在测试其中,若X实验室能够持续证明激光网络的稳定性与抗干扰能力,就有可能让Alphabet进行量产,为全球各地缺乏宽带网络的地区提供一个光纤以外的替代选项。

(首图来源:X)

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