X Development使用光束通信替刚果河两岸提供宽带服务

Alphabet旗下的研发公司X Development(原为Google X)在16日宣布,旗下的Taara项目已利用无线光束替非洲刚果河两岸的Brazzaville与Kinshasa创建宽带服务,在20天内提供700TB的资料传输,且可得性达到99.9%。

Taara项目衍生自Alphabet今年落幕的气球联网公司Loon,Loon致力于打造环绕地球的联网高空气球,虽已成功推出商用服务,但商业化进程太久,再加上风险高于预期,使得Alphabet决定将它关闭,然而,Alphabet并未浪费Loon所开发的技术,而将它们转移到X Development。

当初Loon团队创建了一个技术,以替距离超过100公里的高空气球创建资料连接,在两个节点之间利用光线来发送资料,如同光纤,但却是无线的。Taara团队认为该技术将可用来在特定地区部署宽带网络,特别是那些因地形限制而难以部署光纤网络的偏远地区。

每一个Taara连接可提供最高20 Gbps的宽带传输,最远可传递20公里。Taara工程总监Baris Erkmen表示,同样位于刚果的Brazzaville与Kinshasa城市分处刚果河的两岸,彼此之间的距离只有4.8公里,然而,Kinshasa的连接费用却是Brazzaville的5倍,因为若要部署光纤网络必须沿着刚果河拉线400公里。

于是Taara团队决定在这两个城市安装Taara Link,利用不可见的光束来提供类似光纤的速度,其终端设备会搜索彼此,找到彼此的光束并锁定,以创建高速的宽带连接。

Erkmen指出,长期以来无线光通信并未被当作可行的宽带方案,因为它的信号可靠度会被各种场景影响,不管是雾、霾、雨,或者是小鸟飞过,但他们持续改善光束的指向与关注能力,并提高它对环境的适应力,因此,就算遭遇天候与动物的干扰,服务也不会因此而中断。

此外,Taara团队也开发了网络计划工具,根据天候等因素自动筛选出适合安装Taara Link的区域,并欢迎全球有相关需求的网络供应商与该团队接洽。

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