NASA退让了,新月球着陆系统合约开放SpaceX、蓝色起源等一起开发

今年4月,NASA月球载人着陆系统最终合约由SpaceX独得,引起蓝色起源与其他承承包商开始大动作联合抵制NASA。吵吵闹闹5个月后,NASA紧急推出了另一份合约平息众怒,将提供总额1.46亿美元资金给蓝色起源、Dynetics、洛克希德‧马丁公司、诺斯洛普·格鲁曼与SpaceX等5家公司,开发未来的月球着陆系统,而这一次SpaceX分配到的资金最少。

2020年4月30日,NASA根据NextSTEP-2附录H合约,宣布选择蓝色起源(Blue Origin)、Dynetics和SpaceX这3家公司开发月球载人着陆系统(human landing system,HLS),在此期间,NASA将评估哪些承承包商适合执行初始演示任务,下阶段会从中选择2家公司进一步开发着陆系统。

然而2021年4月16日,NASA宣布将该合约授给SpaceX,由该公司全力开发第一个商业载人着陆系统,完成21世纪首次载人登月示范,理由是资金有限,在各公司的报价与技术考量下决定单独交给SpaceX。

此举让苦心经营月球线的贝佐斯大受打击。因为该合约原本最看好蓝色起源的“蓝月(Blue moon)”登月系统,其次为Dynetics,最后才是SpaceX;此外,贝佐斯还联合了洛克希德‧马丁、诺斯洛普·格拉曼等航天巨头组成“国家队”,没想到合约最终落到SpaceX手上,着实让原本信心满满的贝佐斯一脸难堪。

于是他们生气了。先是向美国政府问责局(GAO)递交一份落落长的抗议书,被GAO驳回后转而告上法院起诉NASA,还游说国会修改法案增加金援等,贝佐斯甚至主动发布善意,表示愿意自掏20亿美元资助NASA相关计划。

载人登月系统示意图。 (Source:NASA)

原本外界见NASA似乎无动于衷,但最新公告表明NASA退让了,该机构另发布NextSTEP-2附录N合约,主旨为“更加完善登月系统、降低开发风险”,将为5家公司提供共1.46亿美元资金以开发月球载人着陆系统。

根据《spacenews》报道,业内消息人士指出NASA这回没有先拟出草案,而是直接发布NextSTEP-2附录N合约,看起来就是试图在国会对相关计划伸手干预之前,匆忙推出新奖励以平息其他承承包商的怒火,毕竟两份合约内容相差不大。

至于4月交给SpaceX的NextSTEP-2附录H合约并未取消,只是因为被告上法院,所以和SpaceX的合作关系暂时中止,合约延至11月1日才重新生效,希望新合约可以让蓝色起源和其他承承包商满意。

外界对NASA此举乐见其成,毕竟太过依赖单一公司不只形成寡占市场,长远来看也会让这市场失去竞争力,对长期月表探索活动来说是非常不安全的行为。

(首图来源:NASA)

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