等了好久,为何还不能喜迎智能表的血压测量成熟阶段?

对于许多医疗人员来说,能够准确地掌握病患的血压数值,往往比知道心率数据还要能来得掌握患者的心血管健康状况。虽然三星电子(Samsung)大约在两年多前就已经在Galaxy Watch其中加入了血压侦测功能,但是为何这项智能表侦测技术时至今日都尚未成熟?

事实上,Galaxy Watch其中的血压侦测功能早在包括韩国在内的许多国家/地区都已经开放使用,但是迟迟无法获得美国FDA认证,也因此这项功能无法在美国正式开通。而除了三星之外,其他穿戴式设备厂商,例如Fitbit与苹果(Apple)也正积极地在做智能表血压侦测功能的测试。

但是为什么血压侦测会这么重要?对此,德克萨斯大学西南医学中心(University of Texas Southwestern Medical Center)的心脏病专家Ann Marie Navar就表示,在智能手表其中加入血压侦测功能,对于用户的心血管健康状态掌握度,会远远比侦测用户心率来得更重要。

但是就目前为止,尚不清楚使用智能手表来测量血压的数值可靠性有多高,也因此才会说目前这项技术尚未到成熟阶段。

为什么这么多穿戴式厂商都想要在自家产品中加入血压侦测功能?

事实上,有很多患者往往有“白袍高血压”的症状,这往往不是真的高血压,只是患者在医院量血压时,会因为一些心理因素而感到压力,进而让血压短时间内变高;但相对地,有些人会在家中测量时血压会变高,但是进了医院量却又正常,这种又称为“隐匿性高血压”。也因此,如果能让患者可以在随时随地、不感受到压力的情况下进行血压侦测,才会是最理想的状态。

不过,也不是所有的可测量血压的穿戴式产品都没有获得FDA认证;像是欧姆龙(Omron)的HeartGuide智能表就有获得FDA认证许可。只不过HeartGuide的运行方式与传统的充气袖套式血压计差不多,其拥有一个可充气的表带,以挤压的方式在用户手腕上侦测血压。

(Source:欧姆龙官网)

但但凡三星、Fitbit,都希望以另外一种形式来测量血压,他们希望采用非充气、挤压式的表带,并以光学传感器的方式来测量用户的血压数值。只不过这样有别于传统的测量方式,为这些穿戴式厂商带来许多设计挑战。

据了解,三星的血压测量方式,是基于一种脉搏波传递时间(Pulse Transit Time)方式来进行测量,也就是心脏收缩与脉搏到达特定身体部位(例如手腕)之间的时间来进行判断;这项数据与血压有关,因为脉搏的时间越快,会造成更大的血管紧缩。

与三星一同开发这项技术的加州大学旧金山分校心理生理学家Wendy Mendes表示,这项技术可以用来测量患者的血管是收紧还是变宽,算法会就所收集到的信息与心率速度来判断患者的血压数值。

至于Fitbit则是采取与三星不同的测量技术;该公司目前正在研究,智能手表所收集的任何生理信息与患者血压间的关系;Fitbit研究副总裁Eric Friedman表示,Fitbit的测量方式有点类似于脉搏波传递时间,但是测量的技术又与三星略有不同。

但两种方式都有一定的局限性,也因此外界才会一直认为,智能表的血压测量尚未到完成熟阶段。

(首图来源:pixabay)

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