哈佛医学院教授宣布猛犸象“复活”计划

由哈佛医学院教授丘奇(George Church)所领导的研究团队Colossal获得1500万美元注资,宣布将致力于复活4000年前存在于地球上的猛犸象(又称长毛象)。

与复制羊的方式不同,因为目前从猛犸象遗骸中提取的DNA已经降解且太过碎片化了,他们的方式是通过对濒临灭绝的亚洲象进行基因工程的技术,创造出一种类似于已灭绝的长毛象的新移动物,以抵御北极温度。

这个计划已经进行多年,但过去都没有足够的资金。现在他们获得投资、正式成为一家创业公司,拥有来自不同投资者的1500万美元的种子资金。

“在过去的15年里,我们只有大约10万美元,这比我实验室的任何其他计划都要少,但并不是因为缺乏热情,”丘奇表示:“在这些年里,我们从未发布过这个计划,它只是在谈话中自然而然地出现了。”

在此之前,丘奇关于猛犸象的计划多半都只是梦想,直到有投资人愿意进行投资。丘奇表示,他们已经分析23种现存大象和灭绝猛犸象的基因组,目前推测估计需要对现代亚洲象的DNA进行50次以上的编辑,才能赋给其猛犸象的特征。

丘奇解释说,Colossal目的在创造一只“看起来和表现得像一头猛犸象”的小象。

这听起来像科幻小说,但丘奇说他有信心能够对亚洲象进行基因改造,因为他已经对猪进行了类似的基因工程,他对猪的细胞进行了42次基因编辑。

“然后我们可以把这些细胞核,即含有DNA的部分转移到卵中,然后它就会在这种情况下发孵化小猪。”丘奇说。他说,这些转基因猪足够健康,可以在全国三家医院的临床前试验中用于器官移植。

“这是我们的概念证明,我们可以做到这一点,”他表示,虽然象跟猪不同,但有助于他们未来的工作。他们预计用人造子宫来完成从胚胎到婴儿的阶段,但也不排除以活大象作为代理孕母。

丘奇表示,他估计Colossal可能只需要六年时间就能创造出一头小象。他承认这个估计是乐观的,“以前人们问我这个问题时,我说:我不知道,我们没有任何资金。但是现在,我不能回避它。我想说6年也不是不可能的。”

而其它学者则表示,丘奇的工作的确有其研究价值,不过这样的做法得出来的并非是一头猛犸象,而是一只全身长满长毛并且脂肪层很厚的大象。

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