活下去就赢了,研究:当今蛇类物种将近4,000种,是因恐龙灭绝

6,600万年前,一场毁灭性小行星撞击事件引发后续地震、海啸和无穷野火,导致当时称霸地表的恐龙近乎灭绝,但某些哺乳动物、鸟类、青蛙、鱼类等设法生存下来。蛇也是少数从小行星撞击幸存下来并进化的物种,且还从极少数品种演化成如今近4,000个物种。

恐龙在白垩纪(Cretaceous)时期占据陆地所有阶层生态位,晚期更是恐龙物种数量巅峰,直到6,600万年前,地球因小行星撞击经历白垩纪─古近纪灭绝事件,当时地球估计有76%动物与植物都消失了,但哺乳动物、鸟类、青蛙、鱼类等幸存,并成为新生代的优势动物。

现代蛇类物种将近4,000种,但利用化石分析现代蛇的遗传差异重建进化过程,英国巴斯大学领导的团队发现,所有现代蛇类都可追溯到6,600万年前小行星撞击幸存的少数物种。

推测蛇类当初活下来的原因,研究人员认为可能是蛇可躲当地下且长时间不进食,因此竞争对手恐龙灭绝后,蛇便进入新生态位与栖息地,开始分化出毒蛇、眼镜蛇、束带蛇、蟒蛇、蚺等新物种。

研究人员表示,蛇类其实非常了不起,因为它们不仅在食物链崩溃环境存活,还在几百万年内迅速进化以最大程度利用新栖息地,甚至可说没有小行星撞击事件,蛇类可能不会有如今这么多样化的物种。

破坏即新生,如今蛇类对维持生态系统统的稳定也至关重要,但随着和人类活动的冲突与日俱增,许多物种又面临灭绝威胁。新论文发布在《自然通信》(Nature Communications)期刊。

(首图来源:pixabay)

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