美军千方百计想退役A-10攻击机,国会不准

美国非营利组织“政府监督计划”近日发布报告,指出过去14年来,空军试图用各种方式,包括故意不执行维修和零件合约等,试图让服役近45年的A-10雷霆二式攻击机无法执行任务,再以老旧和低妥善率为由说服国会退役飞机。

A-10雷霆二式(Thunderbolt II)攻击机美军昵称疣猪(Warthog),是费尔柴德(Fairchild Aircraft)公司1972年研发,1977年开始服役,专职近接空中支持(Close Air Support,CAS)任务的攻击机。

A-10长16.26米、翼展17.53米、高4.47米、搭载两具通用公司开发的TF34-GE-100A涡轮扇发动机,最高航速约706公里,作战半径400公里,主要搭载武器为机鼻下一门30毫米GAU-8/A机炮,以及地狱火导弹、各式炸弹和火箭弹等。

由于A-10设计背景,是为了对付庞大的苏联装甲部队,因此冷战结束后,这款专职对地的攻击机定位便显得尴尬,直到1991年波斯湾战争时才大显身手。

反恐战争开打后,敌人是几乎没有装甲部队的游击队和恐怖分子,空军宁可使用滞空时间更长的B-1和B-52轰炸机执行空中火力支持,因此A-10地位逐渐下降,空军多次说服国会退役此款飞机,但国会许多前陆军或陆战队退役议员,都了解A-10对地面部队的重要性,皆给否决。

全武装挂载的A-10,是地面部队的士气保证。 (Source:U.S. Air Force photo by Master Sgt. Blake R. Borsic, Public domain, via Wikimedia Commons)

美国空军刻意降低A-10妥善率

华盛顿特区专门监督政府部门的NGO“政府监督计划”(Project On Government Oversight,POGO),发布调查报告指出,空军近14年来,为了让A-10退役,刻意不执行许多维修和零件采购合约,包括2007年由国会通过价值20亿美元的新机翼更换计划,以及机炮零件、液压制动器、飞行和火控计算机等关键零部件,因此目前281架A-10机队有133架无法出勤。

POGO指出,由于美国空军近年目标转向中俄,因此想采购更多F-35和F-15EX战斗机取代A-10,且空军认为未来主要战场将在西太平洋,A-10缓慢速度无法应对敌人高科技防空系统,CAS任务由多功能战机兼任即可。

A-10前飞行员、退役中校Gregg Montijo表示,空军指A-10无法应对中俄先进防空导弹威胁的说法,似乎刻意忽略A-10的任务是地面支持,并不是第一线面对敌方防空系统,那是F-22、F-35和B-2匿踪战机和轰炸机的工作。

Montijo也指出,CAS任务是需传承的战技,许多现役A-10飞行员都表示若疣猪退役,他们会跟着离开空军,且空军对A-10的态度,甚至刻意减少维修工厂保修A-10能量,也使许多维修A-10的地勤人员丧气而离开,若这种状况持续,美军将逐渐丧失CAS能力。

过去二次大战、韩战和越战初期,美军都曾因规模缩减、CAS能量不足导致大量地面部队死伤,A-10如果真的退役,美军可能会在下一场战争重蹈覆辙。

由于美军应对重回大国竞争战略调整,许多现役武器装备都将重新查看,是否适合未来战场需求,因此A-10存续,美军士兵还能不能在战场听到GAU-8/A独特的开火声,还有待空军与国会斗法后决定。

(首图来源:US Air Force, Public domain, via Wikimedia Commons)

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