芯片短缺快撑不住,丰田汽车放弃及时化生产

芯片荒促使全球汽车制造商改变传统做法,增加关键零部件的库存,例如提高芯片库存,或是确保自家所需的稀有金属供应稳定。以“及时生产”(JIT)闻名的丰田也不得不改变策略,它开始告诉部分供应商,将半导体产品库存水准从3个月调高至5个月。

日产汽车(Nissan)考虑将半导体库存从1个月提升至3个月以上,铃木汽车(Suzuki)则要求零部件制造商保持几个月的库存。许多公司开始跟半导体供应商签订长期合约,或分散风险,跟多家公司订购同一种商品。

随着车内的控制设备逐渐数字化,一台车所需的半导体数量正在增加。根据《IHS Markit》资料显示,与20年前相比,汽车制造商在芯片支出已增加3倍,到了2030年,该产业的芯片支出将增长30%。

受到芯片短缺影响,大多数汽车制造商已经关闭工厂,或者减少产量,丰田和其他汽车制造商目标也从生产效率转移至稳定产出。

日经认为,为了跟电动汽车竞争所需材料和零部件,这些汽车制造商追求“稳定采购”的目标,可能比对半导体强烈。据悉,跟车用电池有关的稀有金属,需求就特别强劲,大众汽车、特斯拉也在努力确保锂和其他金属的稳定。

丰田汽车不再追求及时化生产

丰田在过去10年中,库存周转的时间增加约40%,截至今年3月,达到36.36天。东海东京研究所(Tokai Tokyo Research Insititute)资深分析师Seiji Sugiura认为,丰田生产效率越来越低,是因为开始囤积价格上涨的芯片和材料。

这并不是丰田第一次出现“及时生产”效率危机,2011年日本发生311大地震,在发生的几个月前,还遇到泰国大洪水,淹没了工业区,皆对丰田供应链造成严重破坏,之后丰田就修订系统,提高采购网络的库存。

然而,COVID-19疫情影响的是全球,加上爆发时正逢传统汽车市场转换到电动汽车市场的期间,将迫使汽车制造商改变长久以来的经营策略。

(首图来源:Flickr/Mike MozartCC BY 2.0)

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