打开全民通往太空的门,SpaceX灵感4号飞船进入离地585公里轨道

美东时间9月15日晚上8点02分,猎鹰9号运载火箭准时从肯尼迪太空中心39A发射台起飞,SpaceX灵感4号任务成功将4名普通公民送入太空,打开了首次没有任何专业宇航员加入、完全由游客操作驾驶的载人轨道飞行任务,再创里程碑。

灵感4号(Inspiration4)为SpaceX首次私人太空飞行任务,坐在载人龙飞船(Dragon 2)内的4人并不是要去国际空间站维修什么零件,只是单纯进入比国际空间站更高的离地540公里轨道,然后从太空往下看地球。自2009年NASA派员上太空修理哈勃太空望远镜后,已经十多年无人抵达离地球这么远的轨道。

4名成员包含付了所有机票钱的亿万富翁Jared Isaacman,其他3位都是普通人:癌症幸存者Hayley Arceneaux、洛克希德马丁公司数据工程师Christopher Sembroski、地球科学家及NASA前宇航员候选员Sian Proctor。虽然未公开支付了多少,但SpaceX一个座位通常开价5,500万美元,也就是说Jared Isaacman可能自掏腰包付款2亿美元,然后带着其他3人一起去太空玩。

和维珍银河、蓝色起源的太空旅行载体相比,前两者顶多称为次轨道飞行,但SpaceX的猎鹰9号火箭与载人龙飞船动力足以将人一路送进地球轨道,并环绕地球运行数天,虽然4名成员也因此要接受比亚轨道飞行人员更多的培训,但其实升空后操作皆是全自动,没有人需要控制飞船的发射或着陆。

火箭发射后1分14秒面临最大Q点(Max Q),发射后2分41秒火箭第一级助推器脱离、第二节点火,发射后约9分钟第一级助推器于大西洋一座驳船上安稳着陆;几分钟后,载人龙飞船再与第二级分离,将乘员送入更远的轨道,在之后1.5小时内,飞船会通过间歇性推进器点火来逐渐提升。

根据SpaceX最新公告,载人龙飞船目前已抵达离地585公里轨道,比原计划还要高一些。

Second phasing burn complete. Dragon and the@inspiration4xcrew have reached a circular orbit of 585km–a new Dragon altitude record

—SpaceX (@SpaceX)September 16, 2021

将一般人送上轨道绝对是发展太空旅游的重要一步,之前虽然也有普通人上太空,但他是在专业宇航员的陪同下乘坐俄罗斯联盟号飞船抵达国际空间站。至于成本方面…嗯,去太空玩的前提是你有钱又有闲,除了付5,500万美元买位置,还得挪出不少时间进行事前培训准备。

当然如果富翁愿意做慈善业务,比如这次的Jared Isaacman,我们还是有机会看到人生另一片风景的。在直播视频中,不少网友都看见Hayley Arceneaux开心惊讶到嘴巴合不拢,还帮她做了迷因图。

pic.twitter.com/7JH8P6rC7v

—David Nagy (@DavidNagySFgang)September 16, 2021

目前飞船定于美东时间本周六返回,但若因天气或其他问题导致行程提前或推迟,情况仍可能有所变动,不用担心,飞船内备有够吃一星期的食物与物资。

Falcon 9 and Dragon on pad 39A in Florida. Five-hour launch window for@inspiration4xopens at 8:02 p.m. EDT on September 15https://t.co/bJFjLCzWdKpic.twitter.com/e7WTsNPavA

—SpaceX (@SpaceX)September 15, 2021

(首图来源:SpaceX直播截屏)

发表评论