50°C夏天不是异常事件,未来极端高温更常见

都快中秋了,最近虽然没有初夏那么闷热,但酷热暑气仍未消,没有一丝秋日凉意。许多研究已经预言,地球将越来越热,未来一年有半年可能是夏季,气候变化使热浪持续时间更长、更极端、更频繁,且高温记录会持续打破。BBC全球分析发现,自1980年代以来,每年温度达50°C的酷热天数增加一倍,现在是中东,下个不适宜人居的地方可能是欧洲最迷人的地中海一带。

50°C是什么感觉,我们无法想象,过去只时常听闻在美国最热的地方死亡谷,经常超过50°C,现在这不再是特定区域的现象。BBC分析发现,1980~2009年间,每年约14天温度超过50°C,而2010~2019年,每年有26天气温超过50°C。45°C以上增加天数更多,平均每年多出现两周。

从BBC搭建的动态图可看到,1980年超过50°C高温只有阿拉伯半岛会出现,后来逐渐扩大到中东地区,到2020年开始在加州与墨西哥交界处出现。45°C以上高温今年特别明显,今年夏天,连意大利和加拿大都创下48.8°C和49.6°C破记录高温。气象专家已经警告,欧洲可能很快就会面临50°C高温摧残,特别是靠近地中海区域受北非空气影响,热浪会更严重。

BBC分析还发现,最近十年与1980~2009年长期平均值相比,最高气温升高0.5°C。有些地方出现更极端的升幅,东欧、南部非洲和巴西最高气温上升1°C以上,北极和中东部分地区的气温上升2°C以上。

极端高温正在催毁许多人的家园,包括干旱和野火与荒漠化。如伊拉克中部一个村庄的小麦农民回忆从前家乡土地肥沃,以前是一片绿地,足以养活所有村民,但这几十年变得干燥贫瘠,现在是一片荒漠。

高温对人类和自然都是致命影响,并给建筑物、道路和电力系统带来重大问题。即使低于50°C,高温和潮湿也会造成严重的健康风险。美国罗格斯大学去年研究发现,如果目前的全球变暖继续,到2100年,全球将有多达12亿人处在热负荷 (Heat Stress) 环境,这至少是今天受影响人数的四倍。热负荷是指在过热环境中,员工容易易怒、士气低落、旷工、不遵守标准程序等,更严重者,员工会因身体热应变而中暑或致死等。

科学家表示,由于人体在非常窄的温度范围内运行,虽然范围因人而异,但容忍值并不高,长时间暴露在高温下会使控制系统故障。世界卫生组织 (WHO) 数据,1998~2017年期间,全球超过16万多人面临热浪。2003年欧洲热浪期间,仅一个夏天就有7万人死亡。

虽然自然变化和海风等局部因素会影响高温表现,但科学家有共识,认为全球变暖会放大各种变化,除非减少化石燃料排放,否则超过50°C的地方会越来越多。

2016年生效的《巴黎协议》,全球必须2050年实现净零碳排放,并将本世纪全球平均气温升幅控制在2°C内,今年11月联合国召开的全球气候变化会议将在英国举行,英国女王也会出席,这是第一次检讨《巴黎协议》各国对减排的贡献,许多人认为此次峰会是世界控制失控气候变化的最后机会。

(首图来源:Flick/The U.S. ArmyCC BY 2.0)

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