朝脱碳目标迈进,日本修法保护稀土等关键产业

全球减碳排趋势下,新产业正在兴起,为确保供应链顺畅,许多国家已将材料供应与技术升级为国安问题。日本设立2050年要全面脱碳,最近也开始收紧稀有金属等关键产业的外国投资门槛,修法后外国投资只要占股权1%就需要得到政府批准。

日本政府最近对现有外贸法案进行调整,将34种关键稀有金属,包括锂、钴和稀土相关产业,添加到关键产业清单中,保护他们免受外国投资和收购。日本已经在2019年修订这项法案,指定12个核心产业的500家公司受最严格的外国投资规则约束,后来又增加药品和医疗设备,使受该法律控制的公司数量增加到700多家。

根据法条规定,任何希望收购属于攸关国家安全的核心产业公司1%股权的外国个人或公司,都必须经过官方批准。原本的门槛是10%。2019年修正案指定的12个核心行业包括武器、飞机、太空、网络安全、电力、天然气和石油等等。

受到严格保护的公司包括永久稀土磁铁制造商日立金属 (Hitachi Metals)、汽车巨头丰田、世界最大的芯片基片制造商信越化学 (Shin-Etsu Silicone),甚至还有零食制造商Calbee也在保护之列。现在,日本希望将稀有金属相关产业也加入核心产业名单。

日本严重依赖进口稀土,但在过去十年中通过多样化来源已减少对中国的依赖。但是日本公司拥有与生产稀土永磁体相关的重要知识产权,据世界知识产权组织的专利数据库显示,日本拥有专利名称中带有稀土磁铁字样的注册专利数量最多,这些永磁体是电动汽车和风力涡轮机的重要零件,宝贵的知识产权宝库可能使日本公司成为竞争对手收购的目标。例如日立金属拥有大量稀土磁铁专利组合 ,最近被其母公司日立出售,4月接受由贝恩资本牵头的美日财团出价,53%股权收购价格高达70亿美元。

根据平安证券数据,中国是永磁体的全球最大生产国,占2018年全球产量的87%。其余大部分由日本生产,日本的大部分钕和鐠来自澳洲稀土巨头莱纳斯 (Lynas),该公司是中国以外世界上最大的稀土矿商和加工商。

日本正在加速能源转型程序,目标是2035年转向乘用电动汽车,2050年实现碳中和。除了稀土之外,据《日本时报》报道,因为COVID-19疫情以及社会数字化,以及脱碳的进展,半导体、电动汽车电池和医疗用品也有望根据修订后的立法被指定为攸关经济安全的关键产业。此外,日本政府还将考虑增加从盟国和友好国家采购关键物资。新法其中还将包含一个秘密专利制度,即可用于军事目的的高级技术专利申请可在一段时间内不对外公开。

(首图来源:Flickr/Dick Thomas JohnsonCC BY 2.0)

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