SpaceX新一批星链卫星成功自西岸升空,将进入绕极轨道填充新轨道面

过去2年内,SpaceX部署完星链卫星计划中第一个轨道面,开始为部分地区提供高速卫星网络服务。现在,用来填充第二个轨道面的首批星链卫星已于美东时间9月13日晚上11点55分,自美国西岸范登堡空军基地SLC-4E发射场成功升空,第一节火箭也于发射后8分31秒在海上无人着陆平台成功回收。

从2019年5月至今年5月,SpaceX发射了30多次星链(Starlink)任务,将1,740颗星链卫星部署至倾角53度、离地550公里的轨道面。

在修整3个多月升级卫星配备后(为卫星配备激光通信链路),SpaceX于美东时间9月13日晚上11点55分展开Starlink Group 2-1任务,51颗星链卫星将从范登堡空军基地SLC-4E发射场升空,往东南偏南方向飞越太平洋,部署至离地570公里、倾角70度的第二个轨道面,该轨道面运行卫星总数量720颗。

此前,星链卫星都是从卡纳维拉尔角空军基地40号SLC-40发射场升空,新一批卫星将会进入绕极轨道,部署后能让卫星网络覆盖加拿大、北美阿拉斯加州、北欧、美国南部地区以及太平洋和大西洋。

而此次用来发射星链任务的猎鹰9号运输火箭型号为B1049,可以说是猎鹰9号火箭舰队内最高年资的成员之一,它于2018年9月首飞将加拿大Telstar 18 Vantage通信卫星送入轨道,123天后第二次起飞并将第8批也是最后一批NEXT铱卫星送入太空,之后就专注于执行星链卫星任务,在7次发射中发射了420颗星链卫星。

火箭发射后1分13秒面临最大Q点并顺利通过,发射后2分37秒第一节助推器分离、第二节点火加速进入轨道;发射后约9分钟,确认第一节助推器成功于名为“Of Course I Still Love You”的海上无人平台着陆;发射后15分32秒,51颗卫星就会开始部署。

猎鹰9号火箭B1049型号成功回收。

(首图来源:SpaceX直播截屏)

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