干旱、洪水加剧,年底反圣婴恐卷土重来

去年开始,全球气候模式受反圣婴 (La Niña) 影响,加上暖化助虐,干旱、极端降雨等气候灾难频传。反圣婴现象4个月前逐渐消失后,联合国科学家估计,有四成几率可能会于2021年底前卷土重来,加剧世界部分地区干旱,以及其他地区强降雨和洪水。

反圣婴现象是指赤道太平洋中部和东部的表面温度大规模变冷,每2~7年发生一次。联合国世界气象组织 (WMO) 表示,上次2020年8月到今年5月期间控制地球的反圣婴现象,有40%可能性年底前再次出现。

美国国家海洋暨大气总局 (NOAA) 最新预测数据也显示,赤道太平洋的海面温度预计在未来2~3个月内会变冷,代表今年冬天可能会发生另一场反圣婴事件,且有七到八成可能性会持续到明年1月。

但科学家也警告,如果反圣婴真的再次出现,预计会很微弱,暂时的全球降温效应将不足以阻止气温攀升至高于正常水平。未来三个月内,除印度外,北半球气温可能会异常高。此外,与反圣婴现象相关的降雨异常会持续发生。

圣婴 (El Niño) 和反圣婴是热带太平洋发生的两种自然气候现象,统称为圣婴─南方振荡现象 (ENSO),影响着世界各地的天气状况。但联合国世界气象组织警告,全球变暖正在加剧和扭曲此类自然现象的影响。

至少过去11,000年里,南太平洋温暖的圣婴现象和寒冷的反圣婴现象的循环一直没有重大中断,但这未来可能会改变。9月发布在《自然气候变化》上一篇研究指出,据韩国最快超级计算机Aleph模型显示,过去11,000年圣婴现象和反圣婴现象推动海洋两岸的气候,由于大气二氧化碳的增加,未来海面温度变化可能会减弱。

Aleph的空间分辨率涵盖海洋10公里和大气25公里的小规模气候过程,如热带气旋和不稳定波,Aleph花一年多才完成的模拟发现,持续变暖可能会使世界最强大的自然气候波动消失。

运行机制是圣婴现象很可能会由于水蒸发,以更快速度向大气散失热量,由于热带太平洋东部和西部温差缩小,可能抑制ENSO循环期间形成的极端温度。研究小组还发现热带不稳定波也可能减弱,扰乱反圣婴事件。尽管模型预测ENSO循环将长期减弱,但降雨和干旱将更极端 。

持续变暖可能会使世界最强大的自然气候变化变沉默,科学家表示,目前还不知道这种情况的生态影响,但ENSO是主掌地球气候的关键因素,任何方向的转变都会带来灾难性后果。

(首图来源:Flickr/gailCC BY 2.0)

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