银河系中心附近球状星团新成像,像一场烟火秀

当宇宙中数十数百万颗恒星聚集在一起的集团齐发光,在哈勃太空望远镜眼里看起来就像炸开的漂亮烟火秀,比如望远镜最近分享的NGC 6717球状星团图像,位于20,000光年外的射手座(拉丁语:Sagittarius)中。

球状星团是指整体外观呈球形、于轨道上绕着星系核心运行的恒星大集团,数十数百万颗恒星被重力吸引挤在直径30~100光年内范围,通常包含宇宙最古老的第二星族星,研究它们可以理解早期恒星和星系如何形成,对天文学家来说非常重要。

然而球状星团NGC 6717的位置让成像变成一个挑战。射手座与银河系中心位于天空同一区域,后者聚集了大量吸收光线的尘埃与气体,导致研究银心球状星团变得困难重重。

为了穿过这些尘埃气体捕捉NGC 6717图像,哈勃太空望远镜集合第三代广域照相机(Wide Field Camera 3,WFC3)与先进巡天照相机(Advanced Camera for Surveys,ACS),对NGC 6717成像以确定其属性。

在哈勃望远镜新发布的照片中可以看见,NGC 6717球状星团边缘人烟稀少,与闪闪发亮的中心形成鲜明对比,整体看起来更像一场爆发中的烟火秀。

(首图来源:NASA)

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