WSJ:新冠肺炎如何收场?未来料流感化,关键在疫苗

新冠肺炎大流行病会如何收场?科学家不认为人类能根除新冠肺炎,他们预测病毒将流感化,导致咳嗽、发烧等症状,但是不会造成大规模住院或死亡。然而要到达该境界,需要付出许多代价。

华尔街日报(WSJ)12日报道,纽约西奈山伊坎医学院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的Adolfo Garcia-Sastre表示,新冠肺炎何时能变成像是一般感冒或流感,要看多少人接种了疫苗、速度又有多快。多数人都对病毒免疫,才能让新冠肺炎变成轻症。接种疫苗是取得免疫的方法之一,感染病毒也能让人免疫,但是后者有重症、死亡、进一步散播病毒的风险。Garcia-Sastre说:“越多人施打过疫苗,(疫情的)问题越小。”

意大利Vita-Salute San Raffaele大学的病毒学家Roberto Burioni说,疫苗接种速渡过慢,让全球更有可能面对新的变种病毒,应该以合理价格提供有效疫苗给全人类。要阻止病毒继续蔓延,必需要让易受感染者降至最低,这方面依旧长路迢迢。Our World in Data数据显示,全球78亿人中,只有23亿人已经完成接种。另外,估计约有11亿人已染疫。

许多专家之所以相信新冠肺炎会流感化,理由是其他四种新冠病毒都只会让人感冒,他们怀疑这些病毒以往也曾造成重症,但是无法确定该假设。美国爱荷华大学(The University of Iowa)的新冠病毒研究学者Stanley Perlman指出,这四种新冠病毒流传太久,科学家不清楚如何演化。

有科学家预料将有变种病毒能够突破疫苗保护。南非艾滋病计划研究中心(The Centre for the Aids Programme of Research in South Africa)的Salim Abdool Karim估计,下一个变种病毒将出现在已接种的20~30亿人之间,病毒很可能会突破疫苗防护,若不如此,难以感染众人。但是倘若病毒演化到可以穿透疫苗保护层,必须付出代价,传染力和致命性或许会降低。1990年代的艾滋病就是如此,当时艾滋病毒突变,对于抗病毒药物发展出抗药性,但是病毒的复制能力也因此大幅降低。

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