微软收购线上家教平台TakeLessons,以扩大Microsoft Teams在线上学习影响力

在COVID-19大流行席卷世界各地,并对各国教育体系与教学模式造成重大改变的同时,线上家教与教学平台开始蔚为风潮。包括TakeLessons、GoStudent、Brainly等线上学习平台不但在市场上大受欢迎,并且受到投资人的关注,纷纷获得上千万、甚至上亿美元资金的注资。为了呼应教育科技市场需求大增的趋势,进而让自家Microsoft Teams成为业界领先的线上学习平台,微软宣布收购TakeLessons线上家教平台。

COVID-19大流行不但改变TakeLessons的运营模式,同时也大幅增加微软对教育科技市场的参与度。位于加州圣地亚哥的TakeLessons成立于2006年,它起初只是让学生与有经验家教教师相互取得联系的中介平台。随着疫情兴起,原本只提供面对面的课程,也因而改成线上课程的教学模式。

而且在提供线上家教服务之初,该平台也只锁定想上音乐课的学生。随后才扩大开设有关各种学科、语言、工艺、计算机技能乃至SAT学科考试测验等课程。原则上,所有线上课程皆采一对一教学形式,但学员也可通过平台Live功能,注册参加线上群组课程。

微软在今年1月曾公开宣布,其线上协作平台Microsoft Teams在全球有超过1亿名学生使用。这也让微软进一步推出对macOS的支持,以扩大既有用户群。基本上,微软决定收购TakeLessons是为了扩展其在教育体系中的地位及影响力。许多课程纷纷上线的转变之势,更成了微软决定这起收购案的最大促因。

虽然TakeLessons在其官网上发布了证实这起收购案的公告,但截至自前为止,该收购案的相关条款与细节皆未公开。该公告并指出,虽然该公司不久后会因为了扩大用户群而进行一些改变,但目前该公司仍维持既有的运营模式。至于该平台拥有多少线上活跃学生与家教教师,该公司也没有公开这方面的数据与细节。

据报道,TakeLessons已从个人以及像是Uncork Capital、LightBank及Crosslink Capital等风投机构募得超过2,000万美元的资金。其竞争对手GoStudent今年更筹集到2.44亿美元,市值增至17亿美元。此外,另外一家线上家教平台Brainly也筹到上亿美元的资金,再再反映了当前教育科技市场火爆的无限前景。

(首图来源:TakeLessons)

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