种马王首次任务,将失事的MH-60S直升机吊回基地维修

美国海军陆战队在9月9日发布声明,一架隶属陆战队的CH-53K种马王重型直升机,成功将两个月前因机械故障迫降在山区的海军MH-60S骑士鹰直升机,用吊挂方式移动回基地维修,完成CH-53K从2018年服役以来首次正式任务。

CH-53K是美国赛考斯基(Sikorsky)公司CH-53海种马(Sea Stallion)重型直升机的最新版本,美国海军与陆战队在1960年代打开名为“重型直升机实验计划(Heavy Helicopter Experiment,HHE)”,要求一款在吊挂3.6吨的货物情况下,还能以280公里时速,巡航190公里远的机型。

经过数年评估后,海军从波音改良版CH-47契奴克(Chinook)和CH-53之间选择了后者,并于1966年开始服役。

1974年改良版CH-53E超级种马(Super Stallion)开始逐渐取代原版CH-53,成为美国海军与陆战队迄今的主力重型直升机,在台湾2009遭遇莫拉克风灾时,美军也曾派出超级种马来台协助救灾。

2009年莫拉克风灾时,美军派CH-53E到台湾协助救灾。

随着234架的CH-53E机队逐渐老化,海军在2006年打开CH-X计划,进一步将CH-53系列的速度和载重量提高,CH-53K在2015年进行首次飞行,机身长30米、宽5.33米、高8.66米、搭载三具通用电子(General Electric)T408涡轮轴发动机,巡航时速达310公里、航程850公里、最大可运送16吨的货物,为美军最大型的直升机。

但CH-53K由于使用许多新型材料和结构设计,因此与CH-53E比较之下,零件共享比率并不高,几乎可说是一架全新机型,陆战队于2016年开始接收后,测试过程问题重重,直到2020年才正式通过战斗评估。

CH-53K首次正式任务,是救援一架在7月16日,前往加州与内华达州边界的霍格山(Mount Hogue),救援四名受困登山客的海军MH-60海鹰式直升机,救援途中MH-60因为机械问题迫降在山区无法动弹,因此登山客与飞行员改由其他支持直升机救回。

经过一个半月的准备后,海军与陆战队决定首次动用CH-53K,以吊挂方式直接将失事直升机移回加州基地维修,MH-60S约6.9吨的重量,对种马王来说不是太困难,因此顺利完成服役后的首次正式任务。

海军与陆战队目前已接收18架CH-53K,预计将继续采购182架,全面取代前一代CH-53E超级种马。

(首图来源:US NAVAIR)

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