银心附近神秘物体频放无线电信号,无法归类来源

随着扫描宇宙的仪器越来越精确灵敏,我们也发现越来越多以前从未见过的事物,比如银河系中心附近名为ASKAP J173608.2-321635的神秘电波源,科学家发现它正在闪烁无线电信号,但它不是快速电波爆发也不是脉冲星,很可能是一类新物体。

在澳洲ASKAP望远镜数组于2019年4月至2020年8月期间展开的观测中,澳洲雪梨大学团队发现了一个奇怪信号,它在这段期间内出现13次,每次持续数周,出现与消失都像一阵风无迹可寻,是高度可变辐射源。

之后,ASKAP J173608.2-321635也被南非MeerKAT电波望远镜于2021年2月、以及澳洲ATCA数组于2021年4月探测到。奇怪的是在ASKAP调查之前,这个电波源似乎不曾出现在其他电波望远镜观测数据中,包括钱德拉拉X射线天文台、尼尔·格雷尔斯雨燕天文台、可见光和红外巡天望远镜(VISTA)等可以收集近红外波长的仪器,完全不见ASKAP J173608.2-321635踪影,在电磁频谱其他范围也都没有明显发射,仿佛一个无法解释的幽灵。

研究人员指出,低质量恒星也会周期性爆发电波能量,然而通常同时伴有X射线,因此ASKAP J173608.2-321635不太可能是这个来源。

脉冲星、磁星这种极端高密度天体虽然也会产生明亮的电波光束,但它们相当规律可预期,且每数小时就会出现一次而不是数周,此外,磁星能量爆发时也会包含强大的X射线,因此ASKAP J173608.2-321635也不太可能是这个来源。

最有可能的解释是一种名为银心电波瞬变(galactic center radio transient,GCRT)的神秘天体,它们位于银河系中心附近,于数小时内在忽然变亮和衰退,迄今为止只有3个GCRT被确认,且它们的出现与消失的时间都比ASKAP J173608.2-321635还快。然而,这些GCRT的亮度确实与ASKAP J173608.2-321635相似,且它们的无线电爆发从未伴随X射线。

如果能收集到更多类似事件,将能帮天文学家厘清是否与银河面有关,最终可进一步推断其性质。新论文将发布在《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal)。

(首图来源:pixabay)

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