疫苗孤儿,非洲频出产变种病毒

现在全球遭受Delta变种肆虐,但全世界还有多个变种正在发展,如南美洲的MU变种,现在已在美国多个州被发现。最近《科学》期刊研究提醒非洲变种的威胁,称现在非洲疫苗覆盖率极低,大规模流行下很可能发展成威胁全球人类的高传播力变种病毒。

一项对33个非洲国家的基因组研究,以关注整个非洲大陆疫情演变,以及一些所谓的关注变种和感兴趣变种的调查发现,冠状病毒的几种变种正在非洲国家流行,特别是南非、尼日尔利亚和肯尼亚三国蔓延的变种病毒最令人担忧,因为这三国人口集中,且是病毒往欧洲国家扩散的门户。

到目前为止,Delta变体是最具传染性和毒性,也是延长非洲第三波大流行的最主要原因,但其他变种也正在发展,之一就是Beta,去年底南非首次发现的菌株成为南部非洲主要病毒,且迅速向北蔓延至刚果民主共和国,现在全球50多国发现。最近南非又出现称为C.1.2的新变种。据报道,C.1.2是新冠病毒出现以来携带最多突变的变种,且科学家已发现C.1.2可能比Delta有更多免疫逃脱特性。

科学家表示,目前Delta仍然是南非和世界大部分地区的主要病毒,C.1.2变种病毒要成为主导病毒,必须与Delta竞争,代表这个病毒必须提高传染性,能与人类宿主细胞结合,才能比Delta以更快速度感染人类。科学家称为病毒亲和力,表示C.1.2必须有比Delta更佳亲和力才能成为主导病毒。

C.1.2变体尚未被世界卫生组织(WHO) 列为感兴趣或关注的变体,但包含的突变量量和类型及突变速度,已引起科学家担忧。另外在西非和东非出现的两种变体,即B.1.525和A.23.1,目前被WHO视为值得关注的变种,也有强有力的证据显示传染力正在上升,代表它们可能比其他变种有更高适应性。

这项研究是非洲领先科学家根据非洲基因组数据第一个分析成果。接下来还需要对这些病毒变种的生物学特性进行更集中研究,才能确认它们是否应视为“需留意的变种”,但科学家呼吁应假设最坏情况。

虽然美国一半以上人口和欧盟六成以上人口都接种疫苗,但非洲12亿人口只有3.2%接种疫苗。非洲国家疫苗进度太慢创造病毒可复制进化的环境,这几乎肯定会产生另一个具强传播力的新病毒,任何一种都可能破坏全球的抗疫战争。

(首图来源:Flickr/Arsenie CoseacCC BY 2.0)

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