苹果Apple Watch主管接手自动驾驶汽车开发项目部门

就在福特汽车宣布挖走苹果自动驾驶汽车项目主管Doug Field几天后,彭博报道,苹果已经任命原先负责Apple Watch的Kevin Lynch接手重任。

彭博7月时首度引述消息人士报道此事。在最新报道中,消息人士指出,Lynch今年稍早仅掌管自动驾驶汽车项目Project Titan的软件开发单位,现在则扩大到整个自动驾驶汽车开发部门,涵盖硬件工程、传感器等。苹果官方拒绝评论此事。

Lynch 2013年自Adobe跳槽苹果,一开始负责推动产品AI化,2018年底被提拔为资深副总裁,主导开发Apple Watch底层的watchOS及健康相关软件。Lynch于去年底、今年初接手Project Titan软件,并从原先工作中淡出。

这波人事变动也反映苹果发展自动驾驶汽车的坎坷过程。外界相信苹果从2014年投入汽车开发,历经多次项目目标改变,以及人事改组。

苹果仍然有些来自汽车业的主管,像是今年稍早延揽待过奥迪、BMW、保时捷及大众汽车的Manfred Harrer,以及创造BMW i系列的大将Ulrich Kranz。但彭博分析,从苹果提拔Lynch管理Project Titan来看,Project Titan可能偏向底层软件或自驾技术。他从来没有汽车产业的经验。

另一个尚待厘清的是Lynch的权责关系,他目前仍向首席运营官Jeff Williams报告,但刚离开的Field的主管,则是苹果AI部门主管John Giannandrea。

人事变动是否会影响苹果自动驾驶汽车项目现有目标,外界尚不得而知。去年底路透社报道,苹果目标在2024年,开始量产自有品牌车款,将采用兼顾省电与安全性的新一代电池。

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