SpaceX B4超级重型助推器重返发射场,大型点火测试有望一周内登场

上月初,我们看到SpaceX工程团队一天内替Booster 4超级重型助推器光速装完24个猛禽发动机,送至发射场与上级飞船星舰-20短暂结合测试兼容度,接着又运回工厂拆掉发动机继续收尾工作。现在,Booster 4再度从Starbase工厂送往发射台,令外界期待下一步会有什么大动作。

SpaceX下一代太空发射载体星舰(Starship)开发进度令人啧啧称奇,其基本结构为上级星舰飞船(第二节)下级超级重型助推器(第一节),而短短2年内,我们就看到星舰从一个外观像水塔的星虫(StarHopper)原型机增长至史上最大火箭原型机。

上个月初,SpaceX团队在一天内光速替星舰超重型助推器Booster 4型号装好29个猛禽引擎,8月3日首度从工厂亮相并移往发射台,从历史增至,只有苏联的N1运载火箭曾有过此壮举,在1960年代末~1970年代初,苏联也在短短2天内安装完N1登月火箭的30个NK-15发动机,后者尺寸与猛禽发动机差不多,功率约猛禽80%,差别在N1运载火箭从没发射过,试验也失败了。

几天后,星舰-20飞船原型机紧随而来,两者于8月6日堆栈,向世人展示了有史以来组装过最大大的火箭体。不过这场接合仅短短1小时便分开了,星舰-20马上运回建造场拆掉6个火箭发动机,之后工程团队花了约10天进行电子线路与二级管线收尾工作,然后运回亚轨道试验台开始贴起外层隔热砖,这段期间有许多砖片破碎或遇到其他装配问题,但SpaceX一一解决了,包括数十个形状复杂的定制瓷砖。截至9月6日,隔热砖覆盖进度看起来已达95%。

至于星舰-20的真空猛禽发动机(Raptor Vacuum,RV)是否也将在接下来几天内安装完毕还有待观察,此前SpaceX的静态点火测试推进剂从未超过3,000吨,也没有同时点火测试超过3个猛禽真空发动机,更不用说同时点火3台真空猛禽发动机和3台海平面猛禽发动机(Raptor Boost,RB)了。

SpaceX火箭发动机大小比较。左起为猎鹰9号火箭的梅林发动机、猛禽发动机、真空猛禽发动机。 (Source:Tech Space视频截屏)

Booster 4助推器也紧接在星舰-20之后被运回工厂,29台猛禽引擎重新拆卸下来让团队进行最终集成,包括仔细安装百米长的电线、数十条新的气体与流体管线、压缩气罐等。

时隔5个星期,现在Booster 4超级重型助推器被直击再度重返发射场,虽然初步看起来,火箭发动机依然裸露在外没有隔热罩保护,但专家预测Booster 4可能在一周内展开低温防护与静态点火测试。

29 Raptors rolling down Highway 4.

Booster 4 making progress en route to the launch site.https://t.co/APLl78W8fnpic.twitter.com/aoOCNyLsb0

—Chris Bergin–NSF (@NASASpaceflight)September 7, 2021

超级重型助推器专用的海平面猛禽发动机单个推力约185吨,29个猛禽发动机展开静态点火测试,将产生近5,400吨推力,击败当年N1运载火箭的4,630吨推力。

(首图来源:Twitter/SpaceX)

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