冰岛世界最大CCS工厂将落成,每年把4,000吨二氧化碳“变石头”

冰岛世界最大碳捕集与存档(Carbon capture and storage,CCS)工厂将于下周三落成,预计每年可存档4,000吨二氧化碳,将相当于把790辆汽车的年碳排封入地底。未来工厂也将通过新兴技术与地理优势,成功把二氧化碳转变成“石头”,让二氧化碳再也无法逃离地下。

这座工厂由瑞士创业公司Climeworks AG与冰岛公司Carbfix携手建造,前者负责捕捉空气中的二氧化碳,后者则是将二氧化碳封印当地底,透落碳捕捉与存档技术,降低大气中的二氧化碳含量。根据国际能源局(IEA)资料,2020年全球二氧化碳排放总量达315亿吨。

现在有许多种碳捕集技术,目的是捕捉二氧化碳减缓全球暖化速度。包括燃烧后捕获、燃烧前捕获、富氧燃烧、工业分离等,甚至直接从空气中捕集二氧化碳等,最后再将捕获的二氧化碳通过高压进行压缩,转换为液态,再通过管线、船舶等方式运输,继而进行再利用或存档。

(Source:Climeworks)

这座工厂名为Orca,乍看之下只是8个船用大集装箱,但其实为了捕捉二氧化碳,有满满的风扇和高科技滤器。工厂首先用风扇将空气吸入收集箱,空气中的二氧化碳会吸附在其中的选择性过滤材料表面上,接下来滤材集满之后,就会关闭收集箱并将温度提高到80~100°C,便可收集被释放出的高浓度二氧化碳,最后再把二氧化碳与水混合在一起,将调配而成的“苏打水”注入地底玄武岩层,将二氧化碳凝固成碳酸盐矿物。

(Source:Climeworks)

工厂所有电力则来自隔壁的地热发电厂,其中冰岛以极光与温泉著名,电力生产几乎来自再生能源,水力发电提供大约70%供电、接下来30%来自地热,而基本上建筑供暖等81%初级能源供应来自地热。

科学家认为,碳捕集与存档是缓解气候变迁重要技术,如今全球暖化已带来更严峻的热浪、野火、洪灾与海面上升考验。只是直接从空气捕捉碳的CCS技术还是较为新兴与昂贵,希望未来愈多企业投入后,能再降低成本。

根据IEA资料,目前全球有15家直接捕捉型CCS工厂,每年捕获超过9,000吨二氧化碳。现在美国油气生产商西方石油(Occidental Petroleum)也正在开发大型直接捕捉CCS工厂,希望每年从德州油田附近收集100万吨二氧化碳。

(首图为海勒西迪地热发电厂,来源:Carbfix)

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