纽约时报:开挖比特币所使用的电力是Google总用电量的7倍

《纽约时报》最近刊出了一篇有关比特币的专题报道,该报引导用了剑桥比特币电力消耗指数(Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index,CBECI)的估计,指出开采比特币一年所使用的电力,是Google全球运营一年总用电量的7倍。

CBECI为剑桥大学贾吉商学院新兴金融研究中心(Cambridge Centre for Alternative Finance)的数字资产团队所负责维护的项目,该项目主要是估计全球开采比特币的用电量,而且每24小时就会更新一次。

根据CBECI在9月7日的估计,开采比特币一年的用电量为96.34 TWh(太瓦时),虽然低于全球一年使用空调的2199 TWh,或者是全球数据中心一年200 TWh的耗电量,或者是资料网络所使用的250 TWh,但胜过美国人一年看电视(60 TWh)或开灯(60 TWh)的耗电量。

如果是跟一整个国家的耗电量相较,开采比特币所使用的电力,胜过菲律宾(93.35 TWh)、芬兰(84.2 TWh)、比利时(82 TWh)、奥地利(66.85 TWh)及以色列(56.4 TWh)等至少16个国家一整年的耗电量。

至于纽约时报则是依据Google所发布的2020年环境报告中所披露的资料进行计算,该报告显示,Google在2019年的电力使用量为12,237,198 MWh(万亿瓦时),约等于12.24 TWh,只有比特币一年挖矿所需电力的1/7。

纽约时报分析,挖矿所需的电力与比特币的价格成正比,在2010年比特币刚现身之际,用户只要用自家的计算机就能挖矿,所需的电力微不足道,但当时比特币的价格也令人不屑一顾。最有名的例子是负责维护比特币网络的工程师在2010年时,以1万个比特币买了2片披萨。然而,时至今日,已经需要借由价值数千美元的专用机器来挖矿,电力成本也大增,而单一个比特币的价格就高达5.1万美元。

CBECI项目指出,为了提高利润,矿工不惜到处搬迁以寻找便宜的电力,像是水力发电盛行的中国西南地区,并在当地因水位下滑而电价上涨时,再度往北迁移到采用燃煤发电的新疆地区。

调查显示,矿工最常使用的电力来源为水力发电、煤炭与天然气,但他们同时也会利用石油、核能与再生能源,挖矿所使用的大量电力,以及它所带来的环保问题在近日成为焦点,特斯拉创办人暨首席执行官马斯克(Elon Musk)在今年5月公开宣布,为了保护环境,将暂停让消费者以比特币买车的方案,而且特斯拉也不会再出售任何的比特币。

事实上,在比特币挖矿社群中,也有一群人开始推广以再生能源来挖矿,不过他们的最终目的,是希望比特币能够符合现代的ESG永续投资理念,兼具环境保护(Environment)、社会责任(Social)与公司治理(Governance)特性,以推动比特币成为各大企业合法投资的项目。

只不过,再生能源的成本并不低,且全球的再生能源还没能完全支撑人类的需求,再加上开采比特币的电力需求太高,比特币能否成为真正的绿色加密货币仍有待观察。

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