避免堆出百万吨离岸风电废弃物,西门子歌美飒推世界首个可回收叶片

风机大厂西门子歌美飒(Siemens Gamesa Renewable Energy)7月宣布环保目标,直言在2030年100%回收风机叶片,2040年更实现100%风机回收,实现循环经济,而现在西门子歌美飒捎来喜讯,他们已经研发出可回收的风机叶片了。

现在的风机不容易回收吗?风机内有8千多个零件,寿终正寝后将会拆解并运送至指定的地点回收处理,只是风机叶片由难回收的复合材料所制成,尤其是玻璃纤维增强型复材(Glass-reinforced polymer composites,GRP),在成本与便利性考量下,其实大多焚化或直接掩埋处理。

因此未来随着离岸风电全球设备量越来越高,若没找到妥善回收再利用办法,带来庞大的环境负担同时,风机商的压力将越来越大——毕竟一点也不环保。先前苏格兰斯特拉斯克莱德大学更预测,2030年每年废弃叶片可能会到40万吨,2050年增加到200万吨。

根据西门子歌美飒说法,这是世界上第一个可回收的商用离岸风机叶片。新叶片长约81米,采用全新树脂,退役后的叶片也可以回到产业链。叶片中的树脂能与其他材料模块分离,与传统风机叶片回收技术相比,过程也能较为“温和”,可以维持材料的特性,分离后才料仍可再回到制程中。

目前西门子歌美飒已获得到三家公司的订单,RWE、EDF Renewables和WPD都表示将在未来的离岸风电风厂使用这种叶片,西门子歌美飒发言人表示,未来也会在案场订单中提供新的叶片选项。其中RWE将在德国Kaskasi离岸风场率先安装新叶片,预计将于2022年安装。

近年来许多能源公司投入风机叶片回收研究,6月时离岸风电大厂沃旭能源(Orsted)已提出3R愿景,表示一旦旗下风场的风机退役,将重复使用(reuse)、回收(recycle)、再生(recover)所有的风机叶片,认为自己有责任寻找叶片回收方案。

随后GE再生能源和全球最大的水泥制造商法基霍尔希姆也签署MOU,携手寻找风力发电的“循环经济解决方案”。

今年4月时,学界与工业界也发起“DecomBlades”计划,包括沃旭能源、LM Wind Power(GE再生能源旗下)、维斯塔斯、西门子歌美飒、FLSmidth、MAKEEN Power、HJ Hansen Recycling、丹麦能源集群(ECD)、南丹麦大学(SDU)和丹麦技术大学(DTU),将一同为风机叶片回收找出解决方案与打造价值链。

2020年12月GE再生能源与环境解决方案服务企业威立雅北美公司(Veolia North America,VNA)签署长期协议,回收美国陆上风机的叶片。丹麦风机巨头维斯塔斯(Vestas)也在2020年1月宣布,目标在2040年研发出零废弃物(zero-waste)风机,希望未来的风机寿命告终后,叶片还可以回收再利用。

(首图为示意图,来源:西门子歌美飒)

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