大脑只是暂时被愚弄,咖啡喝愈多恐愈疲倦

咖啡作为上班族的提神利器,但有时候会发现,早上已经一杯咖啡,下午疲倦感再度袭来之际,再喝一杯咖啡却毫无提神效果,有时候甚至感到更疲倦。研究发现,咖啡因只能在短期内帮助提高注意力和警觉性,提高认知任务的效率,但若让咖啡因在体内长期累计,反而会造成反效果。

这种喝咖啡愈喝愈疲倦的感觉是来自睡眠压力。科学家指出,人体有一定的睡眠需求,若睡眠不足就会累计睡眠压力,加剧我们感觉疲倦的程度。研究人员仍在研究睡眠压力如何在体内积聚,目前已发现可能是来自一种叫做三磷酸腺苷或ATP的分子在被消耗过程中产生的副产品,称为腺苷。

人类在日常活动中,如思考、运动、工作等等任何活动,人体细胞和组织会燃烧ATP,过程中产生的化学物质腺苷,与大脑海中的受体结合,是使我们感觉更加疲倦的原因。在化学上,咖啡因在分子水平增至起来与腺苷非常相似,当人们摄取咖啡因之后,咖啡因即占据腺苷与大脑受体的结合位点,阻止腺苷与大脑受体结合,因此,咖啡因可以暂时抑制睡眠压力,让我们感觉更清醒。但同时,真正的腺苷会继续在体内积聚。

长期摄入咖啡因会导致身体产生耐受性,可能会让你需要更多咖啡才能解除疲劳感。科学家说,人们喝咖啡因的次数越多,肝脏会制造更快分解咖啡因的蛋白质来适应,大脑海中的腺苷受体也会繁殖,一旦咖啡因消失,就会产生非常大的睡眠压力,让我们感到更加疲倦。

此外,咖啡因还可能导致血糖飙升或导致脱水,这两种情况都会让我们感到更疲倦。科学家表示,如果喝了一杯咖啡后仍然感觉精神不振,解决办法可能是少喝咖啡,不要每天都喝,或者暂停几天,让身体可以清除系统中的任何咖啡因,让身体机制回到自然状态。

缓解睡眠压力的唯一方法就是睡眠。先前研究显示,咖啡只能提供大约30分钟的短期能量,午饭过后觉得疲倦的上班族要熬到下班时间,需要找其他提神方式。科学家的建议是,当你觉得喝咖啡没用,专家建议小睡、做些运动或坐在户外置触阳光,自然恢复精神才是最佳方式,而且小睡时间不能太长,15分钟就可以撑过几个小时,如果小睡超过40分钟,很可能会觉得愈睡愈累。

(首图来源:Flickr/Gavin St. OursCC By 2.0)

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