宇宙辐射影响大,可能使火星温室无法种植农作物

火星一片荒瘠,温度和缺水让生命难以应对,且缺乏磁场,意味宇宙辐射将不断冲击火星表面。如果我们想在这红色行星生存,表示还需要支持另一种生命──农作物。据荷兰瓦赫宁恩大学和台夫特理工大学研究人员发现,即使在火星表面建造温室,仍不足以保护植物免受致命辐射伤害。

理想情况下,火星表面温室将由圆顶组成,为了让有限阳光尽可能直接照射到农作物。但目前制作温室玻璃的技术,无法阻挡不断照射火星的致命伽马射线,伽马射线比地球高约17倍,足以显著影响火星温室里的作物。

研究人员做实验,模拟伽马射线于火星环境种植水芹和黑麦,使用5个独立钴-60,均匀传播测试作物上方,创造类似火星辐射面,并与生长当地球“正常”环境的作物比对。实验结果发现,模拟火星辐射组的作物变成侏儒,且叶子呈褐色,生长28天后,与正常组别比起来收成量明显下降。当然其他因素如β和α辐射,也可能导致作物退化。

因此研究团队建议建造地下农场,优点为可阻挡大部分辐射,缺点虽然是无法照到太阳,却可使用LED和温度控制建造更可控制的环境。为了证明理论,团队接下来将征用荷兰冷战时期地堡,相同实验看如果辐射照射来自外部,是否会对地堡作物产生影响。虽然并非直接用火星风化层模拟,却是人们了解如何当地球以外耕种的方法。文章发布于《Universe Today》期刊。

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