Steam游戏掌机背后的盘算,台厂供应链有机会吗?

游戏线上销售平台Steam将推出游戏掌机Steam Deck,硬件设计基于定制化AMD处理器,默认安装基于Linux的SteamOS,但也可安装Windows系统。外形象任天堂Switch主机,可玩大多数Steam平台游戏。

值得关注的是,Steam掌机开创开放平台,让硬件可持续升级,且硬件企业加入Steam生态完全免费,毕竟Steam想吸引玩家社群与游戏销售收入,硬件基数愈大愈好。由于Steam强大的生态吸引力,目前台湾PC企业也都跃跃欲试。

硬件可升级,软件流媒体云计算

关注PC游戏产业的玩家,一定知道Steam在游戏产业的重要地位。Steam创立者是Valve公司,原本只是中型规模的美国游戏公司,但知名游戏《半条命》系列、衍生游戏《绝对武力》(CS)获得极大成功后,开始为旗下所有游戏设计更新接口,后来随着计划推行,转而成为集线上社群、销售于一体的平台,2003年推出。

目前Steam用户超过10亿人,每个月登录的玩家账号也超过1亿,除了为游戏销售平台、实况流媒体平台及玩家工作坊设计,也是Facebook外最大社群平台。

原本Steam想与微软、雅虎合作,但遭拒绝。毕竟当时实体游戏销售为主流,网络带宽也小,要做到线上游戏的数字销售平台难度很高。随着Steam成功,微软也推出自己的线上游戏销售平台,虽然相关营收明显增长,但功能阳春,评价也不佳,目前仍远不如Steam的成就。

关键功能借助Steam,用户能安装并自动更新游戏,也可以使用包括好友列表和群组等社群功能,还能使用云计算存储、游戏内语音和聊天功能。

为了拓展市场,Steam也尝试进入硬件市场,辅助平台各种功能实现,先后推出Steam Machine主机、Steam控制器、Steam Link等硬件设备,但结果都不成功。此外,Steam也尝试进入云计算流媒体游戏服务市场,目前已推出测试平台,未来可能成为开放平台,各种有屏幕的硬件都能使用游戏服务功能。

但过去Steam的硬件主机销售都不是很成功,尤其Steam Machine,本质就是预先组装好,并安装SteamOS系统的PC;考虑到Steam用户群体基本上都有PC,也偏好自行组装或选择不同组件,因此对Steam相关产品兴趣缺缺。

Steam也与宏达电合作推出VR(虚拟现实)设备与平台,虽然受限于软件数量,硬件销售不如其他游戏硬件平台,但也足够让宏达电逐渐实现转型,并且大幅缩小亏损。但是宏达电的VR设备销售还是太少,因此Steam也扩大支持被脸书收购的Oculus设备,以及微软的Windows mix reality平台。

PC大厂,不排除角逐商机

但整体而言,Steam的尝试不是还在早期阶段,就是失败告终,尤其自家Steam Machine惨淡销售,更让首席执行官Gabe Newell决定,要创造游戏体验更佳的Steam游戏服务,全盘考量平台化与硬件设计方式,以Steam在平台与操作系统的优势,结合硬件产业共同推动下波增长动能。

Steam硬件设计其实没什么好谈,就是小型化x86掌上设备,过去也有不少企业推出类似产品,硬件性能也与Steam Deck相仿。但Steam Deck拥有Steam平台的庞大用户基数,以及完全针对游戏优化的SteamOS操作系统;更重要的是,Sream打算要对硬件业界完全开放Steam Deck的硬件设计,并提出设计规范,只要符合相关规范,就能加入Steam生态系统。

台湾PC企业非常看好相关发展。企业表示研究如何加入Steam生态,同时也会在产品上市第一时间研究相关设计。Steam是全球最大也最成功的游戏玩家社群,若能加入平台,可为稍显疲态的电竞产品市场注入新活力。

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